La senadora demócrata Maria Cantwell, presidenta del Comité del Senado sobre Comercio, Ciencia y Transporte, ha enviado una carta a la administradora marítima en funciones, Lucinda Lesley, solicitando información relacionada con las investigaciones sobre las denuncias de agresión sexual, violación y acoso sexual por parte de guardiamarinas de la Academia de la Marina Mercante de los Estados Unidos en Kings Point, Nueva York.

La carta responde a la denuncia realizada por una guardiamarina anónima de la USMMA de que fue violada durante su formación en el Año del Mar por un supervisor a bordo de un buque de Maersk Line, Limited. La denuncia fue publicada a finales del mes pasado junto con los relatos de otras víctimas por Maritime Legal Aid & Advocacy (MLAA), un grupo de defensa que trata de sacar a la luz los incidentes de agresión sexual y acoso sexual en la marina mercante estadounidense.

En su carta al administrador en funciones Lessley, la senadora Cantwell solicita que se presente al Comité información relacionada con las medidas adoptadas por la Administración Marítima (MARAD), el Departamento de Transporte de los Estados Unidos y la Academia de la Marina Mercante de los Estados Unidos para investigar la denuncia y otras realizadas en el sitio web de MLAA, así como las medidas adoptadas en respuesta a las conclusiones de esas investigaciones.

«La industria marítima y la Marina Mercante de los Estados Unidos son una parte vital de nuestra seguridad nacional y de la economía de nuestra nación. El acoso sexual, la agresión sexual y otras ofensas son inaceptables, y la USMMA debe tomar medidas inmediatamente para poner fin a este comportamiento y proteger a los hombres y mujeres de la USMMA tanto en la Academia, como en el mar. Para ello, solicito respuestas a estas preguntas (publicadas a continuación) a más tardar el 26 de octubre de 2021».

Al abordar el único incidente que involucra a su barco, A.P. Moller-Maersk A/S, matriz de Maersk Line, Limited, emitió una serie de tweets el martes en apoyo del guardiamarina anónimo, además de revelar los pasos que la compañía ha tomado hasta ahora para abordar el tema, incluyendo la confirmación de la suspensión de cinco oficiales y la tripulación en medio de su propia investigación sobre el incidente en cuestión.

«Nuestra primera prioridad es averiguar lo que ha sucedido y asegurarnos de que se toman medidas más amplias. Todos los elementos de esta historia van en contra de nuestros valores y de todo lo que creemos como empresa», dijo Maersk en sus tuits.

«Estamos haciendo todo lo posible para garantizar que todos nuestros lugares de trabajo, incluidos los buques, sean seguros y acogedores. Tenemos políticas estrictas y explícitas, y ahora examinaremos todos los procesos con ojos críticos para entender cómo se pueden mejorar.»

Maersk Line, Limited, que opera una flota de 20 buques portacontenedores de bandera estadounidense que trabajan en apoyo del gobierno de Estados Unidos, dijo previamente que estaba investigando el incidente e iniciando una revisión «de arriba abajo» de sus políticas a bordo.

La USMMA es una de las cinco academias de servicios federales. Los guardiamarinas de la escuela se forman para servir como oficiales de la Marina Mercante de los Estados Unidos, tanto en el sector público como en el privado. Parte del plan de estudios incluye la formación en el Año del Mar, en el que los guardiamarinas deben completar más de 300 días en el mar trabajando a bordo de buques comerciales, de pasajeros o militares que operan en todo el mundo. La escuela es administrada por MARAD, parte del Departamento de Transporte.

En 2016, el Departamento de Transporte puso en marcha un «Sea Year Stand Down» a raíz de incidentes no especificados de acoso y agresión sexual, novatadas, intimidación, coacción y represalias que afectaban a los estudiantes en la escuela y durante la formación del Sea Year. El programa se restableció finalmente en 2017 tras una larga revisión independiente y la aplicación de nuevas políticas para garantizar el cumplimiento de las normas de la academia.

El Comité de Comercio, Ciencia y Transporte del Senado está compuesto por 28 senadores y siete subcomités, que en conjunto supervisan cuestiones relacionadas con las comunicaciones, las carreteras, la aviación, el ferrocarril, el transporte marítimo, la seguridad del transporte, la marina mercante, la Guardia Costera, los océanos, la pesca, el clima, los desastres, la ciencia, el espacio, el comercio interestatal, el turismo, las cuestiones de consumo, el desarrollo económico, la tecnología, la competitividad, la seguridad de los productos y los seguros.

La información solicitada por la senadora Cantwell incluye lo siguiente:

  1. ¿Cuántas denuncias de violación, agresión sexual, acoso sexual o delitos relacionados han sido denunciados por o en relación con guardiamarinas de la USMMA en los últimos 10 años? Sírvase proporcionar un desglose de estos informes que incluya si los incidentes se produjeron en el campus, fuera del campus o en el mar durante el Año del Mar, la parte que realizó la(s) investigación(es) y el resultado de dicha investigación.
  2. En el caso de que un guardiamarina sea expulsado de un buque tras una denuncia de acoso o agresión sexual, ¿retira la USMMA a todos los guardiamarinas a bordo del buque durante su Año de Mar? Por favor, incluya copias de la política de la USMMA, el reglamento u otra orientación sobre este asunto.
  3. En el caso de que un guardiamarina presente una queja informal o formal de agresión sexual, acoso o discriminación, ¿puede solicitar que se le asigne a un buque diferente durante su Año de Mar? Por favor, incluya copias de la política de la USMMA, el reglamento u otras orientaciones sobre este asunto.
  4. ¿Qué medidas puede tomar y ha tomado la Guardia Costera para retirar o suspender las credenciales de los marineros con un historial de denuncias de agresión sexual y acoso contra guardiamarinas del Año de Mar?