En Georgia se están llevando a cabo los preparativos para retirar la última sección del naufragio del Golden Ray de St. Simons Sound, más de dos años después del naufragio inicial.

El trabajo en las secciones finales se produce después de que la última sección, conocida como Sección Seis, fuera transbordada de un dique seco a la barcaza Julie B y llevada a la cercana Terminal de Mayor’s Point para su posterior fijación en el mar el pasado jueves. Una vez asegurada e inspeccionada para su tránsito por el océano, la Julie B partirá del puerto de Brunswick con dos secciones del pecio (las secciones seis y tres) rumbo a una instalación de reciclaje en Luisiana.

Los preparativos para retirar la sección cuatro, la última del naufragio, están en marcha desde el jueves. Antes de retirar la sección cuatro, es posible que sea necesario realizar una descarga adicional de peso. Una vez levantada, el jefe de salvamento y el equipo de ingeniería de respuesta completarán la fabricación de un sistema de cuna que permita la carga segura y el transporte de la sección a una instalación de respuesta local para su desmantelamiento parcial.

retirada de los restos del golden ray
Cargada con las secciones tres y seis del naufragio del Golden Ray, la barcaza Julie B continúa la fijación en el mar el viernes 8 de octubre de 2021, en la terminal de Mayor’s Point, en preparación para el tránsito de las secciones a Luisiana. Foto de la respuesta al incidente en St. Simons Sound.

Mientras tanto, los equipos de reconocimiento continúan recuperando restos a lo largo de las costas y de las zonas de marismas en las proximidades del lugar del naufragio. Todos los escombros se clasifican, catalogan y eliminan de acuerdo con el plan de respuesta a los escombros. Los equipos de evaluación de la costa inspeccionan semanalmente más de 100 millas de costa y zonas pantanosas para detectar cualquier impacto del petróleo.

La operación de retirada del naufragio está utilizando la barcaza de elevación pesada VB-100000, que se ha utilizado para cortar el pecio del Golden Ray en ocho secciones para su elevación y retirada por barcaza. El primer corte se realizó en noviembre de 2020.

En su informe final sobre el accidente publicado el mes pasado, la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte (NTSB) dijo que el Golden Ray, de 656 pies de largo, llevaba más de 4.100 vehículos cuando comenzó a escorarse rápidamente durante un giro de 68 grados a estribor menos de 40 minutos después de salir del puerto de Brunswick el 9 de septiembre de 2019. A pesar de los intentos del piloto y la tripulación por contrarrestar la escora, el buque escoró 60 grados a babor en menos de un minuto antes de encallar fuera del canal de navegación principal.

Los 23 miembros de la tripulación y un piloto a bordo fueron rescatados, incluidos cuatro tripulantes de ingeniería que quedaron atrapados en el buque durante casi 40 horas.

La NTSB determinó que la causa probable del vuelco fue un error del primer oficial al introducir las cantidades de lastre en el programa de cálculo de la estabilidad, lo que le llevó a determinar de forma incorrecta la estabilidad del buque y provocó que el Golden Ray tuviera un brazo adrizante insuficiente para contrarrestar las fuerzas desarrolladas durante un giro.