En 2020 se produjo un aumento interanual de los incidentes de piratería en todo el mundo, y la región del Golfo de Guinea (GdG) fue responsable del 90% de los secuestros de marinos en todo el mundo. Los expertos en seguridad y riesgos marítimos que asistieron al evento en directo de ICS Leadership Insights el 28 de abril debatieron sobre las soluciones necesarias para el Golfo de Guinea, así como sobre otros riesgos de seguridad marítima que el transporte marítimo debería tener en cuenta en 2021.

Esben Poulsson, presidente de ICS, abrió el debate señalando la preocupación por la piratería en el Golfo de México, así como en otras regiones, y subrayó que la piratería y los ataques armados contra las tripulaciones de los buques siguen siendo un «problema importante para el transporte marítimo».

«Pero la piratería no es la única amenaza para la seguridad a la que se enfrenta el transporte marítimo», añadió. «Las tensiones geopolíticas a fuego lento, más recientemente en Ucrania, que amenazan con extenderse al Mar de Azoz, y el ataque de este fin de semana a un petrolero frente a la costa de Siria significa que el transporte marítimo debe permanecer constantemente alerta ante un entorno de amenazas cada vez más diverso».

Tensiones geopolíticas
El transporte marítimo comercial se ha visto y seguirá viéndose envuelto en cuestiones geopolíticas. Julian Clark, socio principal global de Ince, puso el ejemplo de las incautaciones en 2019 del Grace 1, de bandera iraní, por parte de Gibraltar, sospechoso de incumplir las sanciones comerciales para entregar petróleo a Siria, y lo que se acepta ampliamente como la incautación de represalia del buque Stena Impero, de bandera británica, por parte de Irán.

Clark dijo:

«Este caso pone de manifiesto la necesidad de que el sector sea consciente de las tensiones geopolíticas y de cómo éstas repercuten y desempeñan un papel en el transporte marítimo internacional».

Hans Tino Hansen, director general de Risk Intelligence, ofreció una visión general de las principales tensiones geopolíticas de las que el transporte marítimo debe estar al tanto este año.

El conflicto en curso entre Rusia y Ucrania es más notable en el Mar de Azov, afirmó. Rusia ha puesto restricciones a los buques que pueden entrar en el Mar de Azov y el Ministerio de Defensa ruso ha dicho que bloqueará todos los buques no comerciales y los buques de guerra que quieran viajar a través del Estrecho de Kerch hasta octubre de 2021.

«Hemos visto que todavía hay tráfico comercial que pasa por el estrecho de Kerch, pero no sabemos si esto tendrá un impacto en el transporte marítimo comercial», dijo Hansen. «Ahora mismo, no vemos amenazas para el transporte marítimo comercial. Si ocurriera algo sería de forma indirecta o como daño colateral, al estar en el lugar equivocado en el momento equivocado».

En el Mediterráneo oriental, las operaciones en alta mar se enfrentan a «leves amenazas de seguridad derivadas de los diferentes intereses» de Turquía, Grecia y Chipre, subrayó Hansen, pero hizo hincapié en que el mayor problema son las amenazas indirectas derivadas de las operaciones de guerra electrónica de las distintas armadas que operan en esas aguas:

«Se pueden perder los sistemas de navegación y otros sistemas de comunicación durante períodos de tiempo debido a la interferencia. Esto no va dirigido a la navegación civil, pero afectará a cualquiera que se encuentre en la zona».

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Imagen de representación – Créditos: ics-shipping.org/Shutterstock

Existen amenazas indirectas de guerra electrónica similares para el transporte marítimo comercial en el Mar de China Meridional y en las aguas de Corea del Norte y del Sur, explicó Hansen.

El transporte marítimo debe seguir vigilando el conflicto en curso en Yemen, pero Hansen dijo que la mayoría de los buques comerciales no serán objetivos deliberados. Hay que tener precaución con los buques que transportan petróleo y gas saudí o emiratí, así como con los buques de bandera saudí y emiratí. «Se han producido varios ataques en el Mar Rojo», dijo Hansen.

El conflicto nuclear entre Israel e Irán también es un asunto al que el sector marítimo debe prestar mucha atención. Hansen dijo que su empresa ha registrado 19 incidentes entre abril de 2019 y abril de 2021, pero subrayó que los intercambios se han dirigido principalmente a la exportación iraní de petróleo crudo a Siria. «Cualquier amenaza a la navegación comercial sería de nuevo un caso de estar en el lugar equivocado en el momento equivocado», dijo.

Respuesta unificada
Todos los oradores señalaron la importante amenaza que supone la piratería en la región del Golfo de México y la necesidad de una respuesta unificada y de colaboración al problema.

Clark dijo que las tensiones geopolíticas en la región por parte de los actores estatales y una «multiplicidad de jurisdicciones y estados litorales» que buscan apropiarse del problema, han servido para socavar la acción multilateral necesaria para luchar contra la piratería en el Golfo de Guinea.

Hansen añadió que, a diferencia de los problemas de piratería en Somalia, que comenzaron en 2008 y alcanzaron su punto álgido en 2011, la piratería en África Occidental no se considera un problema estratégico para el comercio internacional, por lo que hay menos voluntad política para resolverlo. Añadió que incluso para Nigeria la piratería «no está entre sus 10 o 15 principales problemas estratégicos para el gobierno».

Sin embargo, Michael Howlett, Director de la Oficina Marítima Internacional, expresó su esperanza de que no se pierda el impulso generado a principios de este año para hacer frente a la piratería en el Golfo:

«A principios de 2021, la región estaba en el punto de mira, ya que los ataques y secuestros continuaban y había un impulso para encontrar una solución. Esto coincidió con una notable pausa en la actividad pirata significativa entre mediados de febrero y mediados de marzo, ya que las operaciones de la marina nigeriana se intensificaron para mejorar la seguridad en las regiones. Ejercicios como estos deben fomentarse y mantenerse, ya que han tenido un claro impacto».

Aunque Howlett afirmó que la reciente ayuda naval internacional es «muy bienvenida» a corto plazo, no es sostenible a largo plazo. Los oradores coincidieron en que, en última instancia, el problema es regional y debe resolverse a nivel regional.

El Golfo de México
Los ataques de piratas son mucho menos frecuentes en el Golfo de México -en 2020 se denunciaron cuatro-, pero la teniente comandante Ellen Motoi, de la Guardia Costera de Estados Unidos (USCG), dijo que es probable que muchos ataques de piratas no se denuncien en la región. El principal motor de los ataques en el Golfo de México es el robo a mano armada, dijo, más que el secuestro para pedir rescate.

«Millones de dólares en equipos sofisticados, equipos de navegación, combustible, se llevan al mercado negro y las organizaciones criminales obtienen un beneficio muy lucrativo», dijo.

El buque guardacostas estadounidense Dauntless durante un ejercicio de entrenamiento en el Golfo de México, el 10 de junio de 2016. Crédito – USCG
Créditos de la imagen: USCG

Los piratas también tienen como objetivo las embarcaciones de apoyo que dan servicio a los cientos de platofrms de petróleo en la rica bahía de Campeche.

Motoi subrayó que el Golfo de México es una prioridad para Estados Unidos, ya que la piratería está ocurriendo tan cerca de sus propias aguas:

«Tenemos que preguntarnos cómo será el futuro. Sabemos que la piratería no va a desaparecer, hay un crecimiento explosivo de las exportaciones basadas en la energía. ¿O qué pasa con el Canal de Panamá y el aumento del transporte marítimo con esclusas más sofisticadas que permiten la entrada de barcos más grandes, con cientos de buques transitando por esta zona y hacia Estados Unidos?».

Motoi instó al sector marítimo a seguir compartiendo información y denunciando los casos de piratería. También apuesta por un enfoque de colaboración e intercambio de información entre los gobiernos y organismos marítimos, la industria y los socios internacionales y nacionales.

«No hay ningún organismo que pueda hacer esto solo. Utilizar un enfoque de todo el gobierno es la forma más eficaz de combatir los problemas de piratería en estas zonas de alto riesgo, incluido el Golfo de México.»

Vea el evento completo a continuación:

Referencia: ics-shipping.org