Dos semanas después de que Kleven Verft se declarara en quiebra, se ha anunciado un acuerdo para salvar al atribulado grupo noruego de construcción naval y reanudar las operaciones bajo la misma dirección antes de la quiebra.

Green Yard, una empresa noruega centrada en el reciclaje de buques, modificaciones y reparaciones de buques y plataformas, anunció que ha llegado a un acuerdo con las autoridades de la banca de inversión y acreedores para adquirir Kleven. Según los medios de comunicación noruegos, habían varios posibles licitadores, pero en los últimos días las ofertas competidoras para el astillero no se habían materializado.

En una breve declaración, los nuevos propietarios dijeron: «El Grupo Green Yard tiene planes para continuar el negocio de los astilleros, pero al mismo tiempo expandir el negocio a nuevas áreas que puedan proporcionar un suministro estable de trabajo además de la construcción y el mantenimiento de los buques».

Green Yard también anunció que le gustaría que Kjetil Bollestad regresara como CEO para dirigir el astillero que será rebautizado como Green Yard Kleven. Bollestad había estado manejando las operaciones incluyendo ver la compañía a través de las recientes recapitalizaciones y adquisiciones antes de renunciar más o menos al mismo tiempo que la declaración de bancarrota. El director financiero del astillero también renunció recientemente pero ha habido especulaciones en los medios noruegos de que también podría volver al astillero.

El tribunal nombró al fideicomisario, Bjørn Åge Hamre, junto con un bufete de abogados noruego, Simonsen Vogt Wiig, para dirigir las negociaciones. También reconocieron y agradecieron a los empleados de Kleven, los bancos, los acreedores, los contratistas y los proveedores que habían mostrado paciencia durante las negociaciones e hicieron posible el acuerdo para salvar el astillero. Green Yard tenía previsto reunirse con los empleados de Kleven el 14 de julio.

Como constructor naval especializado, Kleven construía buques para el sector de alta mar, pero recientemente trató de involucrarse más en los cruceros después de la caída del segmento de alta mar. Durante los últimos años, Kleven había pasado por una serie de reorganizaciones con el fin de mejorar sus finanzas, incluidas las inversiones de Hurtigruten, que había encargado dos cruceros avanzados al astillero.

En enero de 2020, Hurtigruten acordó vender Kleven al Grupo DIV, una gran empresa industrial croata que incluye la propiedad del astillero Brodosplit de Croacia. Se dijo que los dos astilleros tenían competencias complementarias y que la combinación de ambos crearía un fuerte perfil financiero que les permitiría financiar mejor los futuros proyectos de construcción. Se preveía que los astilleros colaborarían en futuros proyectos de construcción.

La cartera de pedidos de Kleven para 2020 había incluido dos contratos de reconstrucción con trabajos adicionales para Hurtigruten, así como la construcción de una barcaza y un arrastrero. En mayo, Kleven, en asociación con Brodosplit, anunció que los dos astilleros trabajarían en un nuevo crucero residencial cuya entrega está prevista para el 2024.