Una fuga de fuel procedente de una central eléctrica en Siria ha atravesado el Mediterráneo oriental, amenazando las costas de Chipre y Turquía.

En el Estado escindido del Norte de Chipre, reconocido únicamente por Turquía, las autoridades han declarado que están tomando medidas para evitar que la mancha llegue a las playas de la península de Karpaz. Esto incluye el despliegue de una barrera de respuesta a derrames frente a la costa. Turquía, el patrocinador externo de la región, dijo que enviaría dos buques de respuesta a derrames para ayudar.

Se estima que 20.000 barriles de fuel se escaparon de la central térmica de Baniyas, según los funcionarios de medio ambiente del norte de Chipre. El miércoles, los informes indicaban que se había acercado a menos de 20 m de la costa, pero los funcionarios dijeron a la AFP que parecía que los vientos predominantes llevarían la mayor parte de la mancha más al norte. «Las condiciones meteorológicas siguen siendo favorables», declaró el subsecretario de Turismo, Serhan Aktunc, al tiempo que señalaba que seguía existiendo la posibilidad de daños medioambientales por la caída de petróleo pesado en el lecho marino.

En declaraciones a los medios de comunicación locales respaldados por el gobierno, el ministro de electricidad sirio afirmó que el tamaño del vertido de la central era mucho menor, del orden de dos a cuatro toneladas. Sin embargo, la teledetección independiente parece contradecir esta afirmación. La semana pasada, las imágenes por satélite tomadas por Planet Labs el 24 de agosto mostraron una larga mancha de petróleo frente a la costa de Baniyas, originada en la central eléctrica; la empresa de inteligencia de imágenes Orbital EOS informó el martes de que el tamaño de la mancha había crecido hasta unos 300 kilómetros cuadrados en el Mediterráneo oriental.

La amenaza puede no haber terminado todavía: las imágenes por satélite de la central tomadas por Maxar parecían mostrar un charco de petróleo negro dentro de una barrera de contención que rodeaba un conjunto de grandes tanques de almacenamiento.