La Guardia Costera de EE.UU. ha completado una demostración y evaluación de 30 días de vehículos de superficie no tripulados frente a Oahu.

El objetivo de la prueba, que concluyó a principios de noviembre, fue explorar la forma en que las tecnologías actuales y emergentes podrían utilizarse para aumentar la conciencia del dominio marítimo en regiones remotas.

La prueba también mostró formas en que los vehículos de superficie no tripulados con diversas capacidades de sensores podrían apoyar las misiones de la Guardia Costera en todo el mundo, desde la búsqueda y el rescate hasta la aplicación de la ley.

«Está claro que la tecnología autónoma es una industria en crecimiento y tiene un gran potencial para mejorar las operaciones de la Guardia Costera», dijo el Cmdt. Blair Sweigart, director de la demostración del Centro de Investigación y Desarrollo de la Guardia Costera. «Combinados con algoritmos de inteligencia artificial, los sistemas no tripulados podrían cambiar las cosas».

Durante la prueba, la Guardia Costera examinó los USVs de Saildrone y los Sistemas Integrados Espaciales para entender sus capacidades y efectividad. Las USVs participaron en una variedad de simulaciones operacionales para detectar y alertar a la Guardia Costera tanto de comportamientos legítimos como nefastos.

Uno de los principales objetivos del servicio, como se indica en el Plan Estratégico 2018-2022 de la Guardia Costera, es «evaluar las tecnologías emergentes, como las plataformas no tripuladas, la inteligencia artificial, el aprendizaje de máquinas, los protocolos de red, el almacenamiento de información y la colaboración hombre-máquina para su posible uso en la ejecución de misiones».

Estas pruebas ayudarán a la Guardia Costera a identificar cómo podrían utilizarse las USV para apoyar las operaciones de búsqueda y rescate, mejorar la respuesta del medio ambiente marino, aumentar la seguridad de los puertos, ayudar en la lucha contra el contrabando marítimo ilegal e identificar los buques dedicados a la pesca ilegal, no declarada y no reglamentada.

«La demostración nos ayudó a comprender de qué son capaces actualmente estas tecnologías y de qué no lo son», dijo Sweigart. «Estas embarcaciones demostraron ser muy eficaces en diversas áreas de la misión. Los resultados de este estudio ayudarán a determinar cómo la Guardia Costera, y nuestros socios, incorporan los USVs en nuestras futuras operaciones.»