La Guardia Costera de los Estados Unidos ha programado una audiencia pública para examinar las pruebas relacionadas con el vuelco del buque elevador de bandera estadounidense Seacor Power, que causó la pérdida de 13 vidas.

La audiencia pública, de 10 días de duración, tendrá lugar en Houma, Luisiana, a partir del lunes 2 de agosto y hasta el 13 de agosto. La audiencia está abierta al público y también se transmitirá en directo por Internet.

El Seacor Power volcó el 13 de abril de 2021, a unas siete millas al sur de Port Fourchon, con 19 tripulantes a bordo. Seis fueron rescatados inicialmente y seis fueron recuperados sin respuesta durante la búsqueda y el rescate. Siete nunca fueron encontrados.

Los guardacostas, las agencias locales y los buenos samaritanos buscaron durante seis días y un acumulado de 175 horas, cubriendo más de 9.200 millas náuticas cuadradas antes de que se suspendiera la operación.

La Junta Nacional de Seguridad en el Transporte (NTSB) es la agencia que lidera la investigación del Seacor Power y participará en la audiencia pública, pero finalmente elaborará un informe independiente con sus propias conclusiones.

Un informe preliminar de la NTSB emitido en mayo reveló que el Seacor Power había cargado equipos en alta mar antes de ponerse en marcha y volcó cuando intentaba girar contra el viento y bajar las patas para capear una fuerte borrasca.

Las lanchas elevadoras se utilizan en las operaciones de petróleo y gas en alta mar y tienen patas que pueden bajarse al fondo marino, elevando el casco fuera del agua para proporcionar una plataforma estable para diversas actividades como la construcción y el mantenimiento en alta mar.

El Seacor Power era propiedad de Seacor Marine, con sede en Houston, y estaba fletado a Talos Energy en el momento del accidente.

Actualmente se está procediendo a la retirada del buque.

Tras el accidente, el vicealmirante de la Guardia Costera Scott A. Buschman ordenó una Junta de Investigación Marina, el nivel más alto de investigación de la Guardia Costera.

El accidente ha sido el peor que ha sufrido la comunidad energética del Golfo de México desde la catástrofe de Deepwater Horizon casi exactamente 11 años antes.

La audiencia puede verse en directo en https://livestream.com/uscginvestigations. El blog Maritime Commons también proporcionará actualizaciones de la audiencia en www.mariners.coastguard.blog y a través de Twitter @maritimecommons con el hashtag #SeacorPowerMBI.