La nueva pandemia de coronavirus (COVID-19) llevará a una contracción de la flota de contenedores y mantendrá los precios y las tarifas de arrendamiento bajo presión en 2020, según el analista Drewry. Con las cadenas de suministro de contenedores en todo el mundo interrumpidas y la demanda deprimida de buques, el mercado de transporte marítimo de contenedores estará bajo presión este año, aunque mejor que en 2019.

Los datos de Drewry mostraron que los precios de construcción de nuevos buques y las tarifas de arrendamiento de las principales categorías de contenedores aumentaron en el primer trimestre, en comparación con el cuarto trimestre de 2019 y con el año 2019 en su conjunto.

«Principalmente, esto fue el resultado de la mejora de los niveles de optimismo con respecto a las perspectivas del comercio mundial. Los EE.UU. y China firmaron la primera fase de un nuevo acuerdo comercial y se concluyó el convenio de retirada de Brexit», escribió Martin Dixon, director, jefe de productos de investigación, Drewry.

«Desde la perspectiva de la fabricación de contenedores, parecía que los esfuerzos de los principales constructores de cajas de China para asegurar precios mínimos para sus equipos estaban teniendo algún éxito. Las tasas de arrendamiento también se endurecieron, aumentando entre el 15% y el 20% en comparación con el cuarto trimestre de 2019 para los equipos de carga seca (20 pies, 40 pies y 40 pies de altura)», dijo Dixon.

Pero estos aumentos enmascararon la «intensa volatilidad» del mercado durante el período, señaló.

A principios de este año, el precio de un contenedor estándar de 20 pies se situaba en unos 1.750 dólares. A finales de febrero el precio subió hasta los 2.150 dólares, antes de una fuerte caída hasta aproximadamente 1.900 dólares a finales de marzo.

La severidad del COVID-19 y el bloqueo en China y posteriormente en muchas partes del resto del mundo fue la causa de la caída del precio, dijo Dixon.

«La producción total de contenedores (carga seca y frigorífica) en el primer trimestre de 2020 fue una de las más bajas en un período trimestral; un 33% inferior a la del cuarto trimestre de 2019 y un 35% inferior a la del período correspondiente de 2019. El sector de los contenedores secos fue el más afectado, con una disminución interanual de la producción del 40%. Esto comparado con un aumento del 4% en la producción de contenedores refrigerados, ya que continuó el cambio de carga de los servicios especializados de flete refrigerado y aéreo a los servicios de línea y contenedores», dijo.

Se espera que el resto del año sea un reto con pedidos dominados por las necesidades de los transportistas marítimos y los arrendadores para sustituir los inventarios envejecidos.

Dado que se espera que pocas empresas amplíen su flota este año, Drewry espera que la flota de contenedores de transporte marítimo disminuya marginalmente, aunque podría ser peor dependiendo de la recuperación de los volúmenes de comercio.

«Esto representaría la primera reducción desde la crisis financiera de 2009, cuando el parque de equipos se redujo en un 4%», dijo Dixon.

«A pesar de que la pandemia de COVID-19 dará lugar a una disminución del tamaño de la flota de equipos de contenedores en 2020, se espera que los precios de las nuevas construcciones y las tasas de arrendamiento se mantengan firmes. Una fuerte recuperación de los volúmenes de comercio en 2021 reforzará esta situación», dijo.