La marina y la fuerza aérea de Taiwán se desplegaron el domingo como un grupo de portaaviones chinos liderados por el portaaviones más reciente del país, el Shandong, navegaron a través del sensible estrecho de Taiwán, el día después de que un buque de guerra estadounidense transitara por la misma vía acuática.

Aunque no es la primera vez que los portaaviones chinos pasan cerca de Taiwán, llega en un momento de mayor tensión entre Taipei y Pekín, que reclama la isla gobernada democráticamente como su territorio.

Taiwán se ha quejado de la repetida actividad militar china, incluido el vuelo regular de aviones de la fuerza aérea china cerca de la isla. China dice que esos ejercicios tienen por objeto proteger la soberanía del país.

El Ministerio de Defensa de Taiwán dijo que el Shandong, que fue formalmente comisionado hace casi exactamente un año, acompañado de cuatro buques de guerra había partido del puerto de Dalian, en el norte de China, el jueves.

Después de pasar por el estrecho de Taiwán el domingo, el grupo de portaaviones continuaba en dirección sur, añadió.

El Ministerio de Defensa de China no respondió inmediatamente a una solicitud de comentarios.

China ha dicho anteriormente que esos viajes de sus portaaviones a través del estrecho son misiones de rutina, a menudo en camino a ejercicios en el disputado Mar de China Meridional.

El Ministerio de Taiwán dijo que seis buques de guerra y ocho aviones de la Fuerza Aérea fueron enviados para «hacer guardia» y vigilar los movimientos de los barcos chinos.

«Con el apoyo del pueblo, las fuerzas armadas nacionales tienen la confianza y la capacidad de vigilar la patria y garantizar la seguridad nacional y salvaguardar la paz y la estabilidad regionales», añadió.

El sábado, un buque de guerra estadounidense navegó a través del Estrecho de Taiwán, la duodécima misión de este año de la Armada de los Estados Unidos.

Los militares chinos dijeron que siguieron al barco.

Pekín se ha enfadado por el aumento del apoyo de EE.UU. a Taiwán, incluyendo nuevas ventas de armas y visitas a Taipei de altos funcionarios de EE.UU., tensando aún más los ya pobres lazos sino-estadounidenses.

El presidente de Taiwán, Tsai Ing-wen, está supervisando una renovación del ejército de la isla, desplegando nuevos equipos como las corbetas de sigilo «carrier killer».