Los buques comerciales se relacionan con una enfermedad viral de los corales que se extiende rápidamente. La enfermedad, conocida como Enfermedad de la Pérdida de Tejido de Corales Pétreos (SCTLD), afectó por primera vez a los arrecifes de coral de Virginia Key, en Florida, en 2014, y se ha extendido por el Caribe en la actualidad.

Según un estudio publicado en la revista Frontiers in Marine Science, la enfermedad puede estar relacionada con el lastre o las aguas residuales vertidas por los buques. Sin embargo, los científicos aún no han establecido si la enfermedad proviene de un virus, una bacteria u otros agentes infecciosos.

Los científicos que trabajan en el Instituto Perry de Ciencias Marinas realizaron un estudio en las Bahamas. Descubrieron que la SCTLD es más frecuente en los arrecifes que se encuentran más cerca de los principales puertos comerciales de las Bahamas, en Nassau y Gran Bahama. Este hallazgo sugiere que las aguas residuales pueden ser una posible fuente de la enfermedad.

La tasa de transmisión de la SCTLD es más rápida que la de otras enfermedades de los corales y tiene una alta tasa de mortalidad entre las especies más vulnerables. Esto la convierte en la enfermedad más letal que ha infectado a los corales. Se ha extendido por la región del Caribe y ha matado a más de 20 especies de corales constructores de arrecifes en los últimos dos años.

El gobierno de Bahamas ha creado un grupo de trabajo nacional para hacer frente al problema. Además, el gobierno ha estado empleando a buzos para aplicar un antibiótico tópico, amoxicilina, directamente a los corales, lo que implica que la enfermedad posiblemente tenga un origen bacteriano.

Según Judith Lang, directora científica del proyecto de Evaluación Rápida de Arrecifes del Atlántico y el Golfo, tratar los síntomas es esencial a corto plazo. Sin embargo, a largo plazo, es necesario identificar el posible origen humano. Afirmó que «si la naturaleza tiene una oportunidad, puede curarse de forma natural».

Nature World News señala que la Organización Marítima Internacional puso en marcha en 2017 el Convenio de Gestión del Agua de Lastre. Este convenio estableció que cualquier agua de lastre que los buques liberen debe estar a unas 200 millas náuticas de la costa. Además, debe estar en aguas de casi 200 metros de profundidad y debe ser antes de entrar en el puerto. Es para asegurar que no transportan ningún patógeno dañino. Pero la mayoría de los buques de todo el mundo han sido culpables de violar estas normas.

Referencia: digitaljournal.com