Hoy se han establecido cuatro nuevos récords en el volumen de tráfico de buques en el complejo portuario del sur de California en la bahía de San Pedro, encabezados por el continuo aumento de las importaciones. Aunque el número de buques portacontenedores que llegan a los puertos de Los Ángeles y Long Beach podría disminuir ligeramente en los próximos días, las perspectivas generales son de un flujo constante de buques y de un flujo de entrada de contenedores que sigue batiendo récords.

Tras destacar los múltiples nuevos récords establecidos en la bahía de San Pedro ayer, 9 de septiembre, la Marine Exchange for Southern California anunció cuatro nuevos récords justo un día después, el 10 de septiembre. El Capitán Kip Louttit, Director Ejecutivo de la Bolsa Marítima del Sur de California y del Servicio de Tráfico de Buques de Los Ángeles y Long Beach de San Pedro, CA, sigue destacando que el puerto está operando de la manera más eficiente posible mientras gestionan la avalancha de buques.

Actualmente, hay un total de 134 buques en el puerto, lo que rompe el récord anterior de 129, establecido hace poco más de una semana, el 29 de agosto. Entre los buques que se encuentran en los puertos gemelos hay un total de 86 portacontenedores, lo que también supone un récord. Un día antes se estableció el récord anterior de 79 portacontenedores.

El número de buques que esperan fuera del puerto sigue creciendo. La Bolsa de Comercio informa de que un total de 74 de los buques «en el puerto» están en realidad esperando en alta mar. Esto incluye un récord de 55 portacontenedores, superando el récord anterior de 49 establecido ayer mismo. Los fondeaderos de los puertos están llenos, así como los fondeaderos de contingencia, y ahora se ha establecido un cuarto récord con 16 buques en las zonas de deriva a partir del mediodía, superando el récord anterior de una docena. La Bolsa de la Marina comenzó a utilizar las zonas de deriva en enero de 2021 por primera vez en 17 años y, tras despejarlas en primavera, se ha visto obligada de nuevo a mantener los buques fuera cuando los fondeaderos están llenos.

Captura de pantalla de la pantalla del ordenador del Servicio de Tráfico de Buques con los círculos verdes que muestran los 16 buques a la deriva (Bolsa de la Marina)

Entre los 55 portacontenedores que esperan actualmente fuera del puerto hay 14 megacontenedores con una capacidad superior a los 10.000 TEU cada uno. Sólo estos buques tienen una capacidad combinada de 181.000 TEU. El informe indica que los portacontenedores llevan entre uno y 18 días en el fondeadero. Veinticuatro de los portacontenedores que esperan se dirigen a las terminales del puerto de Los Ángeles, que informa de que su tiempo medio de espera ha aumentado a 8,5 días sobre la base de una media de 30 días.

«Está previsto que lleguen 56 buques en los próximos tres días», informa Louttit. Calcula que son 19 más que los habituales antes del COVID. Las llegadas pendientes incluyen otros 22 portacontenedores.

«Mientras esperamos el fin de semana en estos tiempos de récord, como dice el lema de los guardacostas ‘Semper Paratus’ (Siempre listo), nosotros y nuestros socios portuarios mantenemos su sistema de transporte marítimo siempre listo y seguro, fiable y respetuoso con el medio ambiente», concluye Louttit.

La temporada alta de transporte marítimo comenzó con un rugido, según informó el Puerto de Long Beach, que elevó sus operaciones a su agosto más fuerte de la historia. Los estibadores y operadores de terminales movieron 807.704 TEU el puerto anunció que representaba un aumento de más del 11 por ciento en comparación con agosto de 2020, pero las ganancias más fuertes vinieron con los vacíos seguidos por las importaciones. Las exportaciones bajaron más de un cinco por ciento en agosto.

Los puertos siguen proyectando un aumento constante del tráfico de contenedores en las próximas semanas. El puerto de Los Ángeles, en su herramienta de planificación Signal, informa de que los volúmenes han aumentado un 24% sólo esta semana, hasta superar los 122.000 TEU. Sin embargo, esto palidece en comparación con la previsión de más de 170.000 TEU en sólo dos semanas.