La Armada India ha enviado buques de asalto anfibio a las Maldivas y a los Emiratos Árabes Unidos para evacuar a los ciudadanos indios que han quedado varados por el cierre provocado por el COVID-19.

Como parte de la Operación Samudra Setu (Puente Marino), los anfibios INS Jalashwa y INS Magar están en camino al puerto de Male en las Maldivas para evacuar a los ciudadanos que necesitan volver a casa, dijo la Armada India el martes por la mañana. El consulado de la India en las Maldivas está coordinando una lista de personas que pueden ser evacuadas y facilitará los exámenes médicos de los evacuados antes del embarque. El primer viaje de Male a Kochi acomodará a unas 1.000 personas en total, manteniendo el espacio extra a bordo para los requisitos de distanciamiento social.

Mientras tanto, el INS Shardul está en camino hacia los Emiratos Árabes Unidos, donde evacuará a más expatriados indios. Sólo se permitirán personas asintomáticas a bordo para estos viajes, y sólo después de un examen de salud.

Se espera que el esfuerzo se amplíe para incluir a otros estados del Golfo Pérsico en los próximos días, e incluirá viajes aéreos fletados, así como apoyo de barcos navales. La misión de transporte masivo podría llevar a casi 200.000 personas de vuelta a la India en un plazo de unas seis semanas, según informaron las autoridades a The Wall Street Journal. Sólo en los Emiratos Árabes Unidos, hay aproximadamente 150.000 ciudadanos indios que han solicitado ser repatriados, dijo el cónsul general de la India en Dubai a Gulf News.

Las personas que participen en los vuelos de evacuación previstos se les cobrará con tarifas aéreas comerciales, según el ministro de aviación indio Hardeep Singh Puri. Air India gestionará los vuelos, y las opciones de mayor distancia, como los vuelos desde la costa Oeste de EE.UU., costarán hasta 1.300 dólares por persona. La mayoría de los vuelos serán para personas ubicadas en el Medio Oriente y el Sudeste Asiático, y dadas las distancias más cortas, se espera que el costo promedio sea menor.