Kongsberg Maritime (KM) se complace en informar que su nuevo sistema de ecosonda multihaz de alta resolución para aguas profundas EM 304 MKII acaba de completar con éxito sus primeras pruebas a bordo del buque Okeanos Explorer de la NOAA en aguas de la costa de Florida.

El Okeanos Explorer es el primer buque del mundo equipado con el sistema de transmisión EM 304 MKII, una actualización completa del fiable sistema multihaz de aguas profundas EM 302, que se ha utilizado a diario desde la botadura del buque en 2008. El nuevo EM 304 MKII fue puesto a prueba durante una expedición de 25 días a bordo del Okeanos Explorer, llevada a cabo por un equipo de la NOAA Ocean Exploration, la organización federal estadounidense dedicada a la exploración de entornos oceánicos profundos.

El motivo de la expedición era evaluar la funcionalidad y la preparación de todo el equipo de cartografía del buque -incluida la autorización oficial del nuevo sistema EM 304 MKII- antes de que comience el resto de la temporada de campo.

Recibir la luz verde de la NOAA verifica que este equipo es capaz de recoger los datos más precisos y de alta calidad de los estudios y de compartirlos con las comunidades hidrográficas. Al permitir al equipo optimizar la planificación y ejecución de los levantamientos, garantizará que todas las próximas misiones produzcan resultados definitivos de la manera más rentable.

El EM 304 MKII ha sido diseñado para aumentar la eficacia de los trabajos de cartografía en aguas profundas, mejorando la calidad de los datos recogidos y ampliando la zona de cobertura alcanzable. Los sistemas multihaz de KM tienen una fundada reputación de producir datos excepcionalmente limpios en toda la anchura de la franja, pero la plataforma EM MKII, mejorada y preparada para el futuro, utiliza un innovador formato de datagrama que admite varias características nuevas, incluida la calibración de retrodispersión ampliada. Actualmente se están desarrollando más funciones nuevas.

Como todas las ecosondas multihaz KONGSBERG EM, la EM 304 MKII ha sido diseñada para minimizar cualquier impacto potencial en los ecosistemas oceánicos, emitiendo los niveles sonoros más bajos posibles para ayudar a salvaguardar los organismos marinos dentro de las áreas de estudio.

«Estamos muy satisfechos con el rendimiento del sistema EM 304 y con el apoyo técnico de KONGSBERG hasta el momento», afirma Genene Fisher, directora en funciones de Exploración Oceánica de la NOAA, «y estamos deseando utilizar este sonar para explorar las aguas profundas de los Estados Unidos y más allá, para seguir ampliando los límites de la cartografía de las profundidades oceánicas y reducir las lagunas en el fondo marino mundial no cartografiado».

«El éxito de la instalación y puesta en marcha de este nuevo sonar es el resultado de una relación sólida, duradera y productiva entre NOAA Ocean Exploration, la Oficina de Operaciones Marinas y de Aviación de la NOAA y Kongsberg Maritime», continúa Fisher. «Con la integración de este nuevo sistema, estamos preparados para superar en el próximo año el hito de haber cartografiado un total de 2.000.000km2 a través del Okeanos Explorer. Estamos deseando compartir nuestras experiencias con la comunidad mundial de cartografía del fondo marino.»

«Es un placer trabajar con la NOAA en la primera prueba en el mar del nuevo MKII en el Okeanos Explorer», añade Helge Uhlen, vicepresidente de ventas de cartografía submarina de Kongsberg Maritime, «y es emocionante tener la confirmación de que el nuevo sistema cumple todas las expectativas de la NOAA y de la KM». El nuevo sistema EM 304 MKII tiene unas capacidades de largo alcance y alta resolución realmente notables: es un paso importante para revelar los secretos de las profundidades con mucho más detalle de lo que ha sido posible hasta ahora.»