El gobierno federal de los Estados Unidos ha concedido a la Autoridad Portuaria de Jacksonville (Jaxport) una subvención de 20 millones de dólares para la reconstrucción de más de 100 acres de pavimento de la terminal existente en la SSA Jacksonville Container Terminal en Blount Island Marine Terminal.

El financiamiento es parte de un plan de $238 millones para expandir y mejorar las instalaciones, con más del 65% de los fondos provenientes de un socio privado con sede en Seattle, SSA Marine.

Las mejoras previstas aumentarán la eficiencia y permitirán a la terminal acomodar más contenedores en un espacio más amplio.

Una vez terminado, las instalaciones podrán manejar aproximadamente 425.000 teu al año. Otras mejoras a la terminal incluyen drenaje pluvial, iluminación mejorada, señalización, servicios públicos y más.

«La demostración continua de apoyo de nuestros socios estatales y federales muestra que el futuro de Jaxport es fuerte», dijo el alcalde de Jacksonville, Lenny Curry. «A medida que continuemos expandiendo las capacidades de nuestro puerto, el empleo y el crecimiento económico seguirán.»

«La concesión de esta subvención altamente competitiva dice mucho sobre la importancia de este proyecto para la economía de nuestra región y país», dijo el director ejecutivo de Jaxport, Eric Green.

La SSA Jacksonville Container Terminal es una asociación público-privada entre Jaxport y SSA Marine, con sede en Seattle, una división de Carrix, un grupo global de transporte multimodal.

El pasado mes de marzo, la Autoridad Portuaria de Jacksonville, en Florida, y SSA Marine firmaron un acuerdo de 25 años, con dos opciones de renovación de cinco años para el desarrollo y operación de una terminal internacional de contenedores de 238,7 millones de dólares.

La terminal, SSA Jacksonville International Gateway Terminal, será una expansión del actual arrendamiento de SSA Marine en Blount Island y añadirá 80 acres de espacio para las operaciones de la terminal con opciones de crecer hasta 120 acres con atracaderos en aguas profundas para grandes Post-panamaxes.

SSA Jacksonville International Gateway Terminal tendrá una cuenca de giro de buques y acceso a aguas profundas de 47 pies una vez terminado el proyecto de profundización del puerto de Jacksonville en 2023.

SSA Marine aportará hasta 129,7 millones de dólares para el uso y las mejoras de las instalaciones, incluida la adición de tres nuevas grúas para contenedores de calibre 100. Jaxport completará 109 millones de dólares en la rehabilitación de atraques y mejoras que ya están en marcha, lo que permitirá que la terminal acoja simultáneamente a dos buques Post-Panamax.

Un reciente estudio de impacto económico encontró que la actividad de carga en el puerto marítimo de Jacksonville genera más de 26,000 puestos de trabajo en el noreste de la Florida y apoya casi $31.1bn en la producción económica anual para la región y el estado.