La automatización de las terminales de contenedores de Colombia Británica podría llevar a la pérdida de miles de puestos de trabajo, según un informe encargado por el International Longshore and Warehouse Union Canada.

El estudio encontró que es probable que la automatización elimine más de 9.200 puestos de trabajo en terminales marítimas en todo el territorio de Colombia Británica, teniendo en cuenta los nuevos puestos de trabajo que puede crear la automatización.

«Al igual que muchos otros sectores, la automatización está arrasando con el sector náutico en todo el mundo, con un fuerte descenso del empleo de hasta el 90%. Es sólo cuestión de tiempo antes de que tal automatización ocurra aquí también», dijo Rob Ashton, Presidente de ILWU Canadá.

«El trastorno de esta magnitud será sentido por la economía provincial y tendrá un efecto agudo en algunas comunidades locales, particularmente en aquellas que dependen de esta industria para obtener buenos empleos y los beneficios económicos que aportan a nivel local», agregó John O’Grady, socio fundador de PRISM Economics and Analysis.

ILWU señaló que la economía provincial «está a punto de sufrir un duro golpe debido a la pérdida de ingresos que supera los 600 millones de CAD (453,3 millones de USD) anuales, con una disminución de los ingresos fiscales de más de 100 millones de CAD al año».

El estudio prevé que el 11% de los empleos de ingresos medios (más de 70.000 CAD al año) y el 23% de los empleos de ingresos altos (más de 100.000 CAD al año) en la comunidad de Delta por sí sola corren el riesgo de ser eliminados debido a la futura automatización en la industria de terminales marítimas. En Prince Rupert, una cuarta parte de los empleos de ingresos medios y dos tercios de los empleos de ingresos altos corren el riesgo de ser eliminados.

«Las empresas que automatizan estos trabajos se beneficiarán. Está igualmente claro que los trabajadores, las comunidades y los gobiernos tendrían que recoger los pedazos después de que el daño esté hecho», dijo Rob Ashton.

Para hacer frente a la pérdida de puestos de trabajo debido a la automatización de las terminales marítimas y otros sectores de la economía, la ILWU Canadá pide a todos los dirigentes de los partidos federales que se comprometan a modernizar el enfoque canadiense en materia de ajuste del mercado de trabajo.

El sindicato también hace un llamamiento a todos los gobiernos «para que dejen de recompensar a las empresas con exenciones fiscales y subvenciones cuando automatizan la eliminación de los buenos empleos de clase media para su beneficio exclusivo».