Un nuevo sistema llamado «AI Captain», permitirá a la Mayflower Autonomous Ship (MAS) auto navegar a través del Atlántico a finales de este año, se hará a la mar este mes para pruebas, la compañía de tecnología IBM y la organización de investigación marina ProMare lo han anunciado.

La prueba se llevará a cabo en un buque de investigación tripulado frente a la costa de Plymouth en el Reino Unido.

Como se ha explicado, la prueba evaluará cómo el AI Captain utiliza cámaras y sistemas de computación de punta para navegar con seguridad alrededor de los buques, boyas y otros peligros del océano que se espera que encuentre durante su viaje transatlántico en septiembre de 2020.

Navegando desde Plymouth, Reino Unido, hasta Plymouth, Massachusetts, sin capitán humano ni tripulación a bordo, se convertirá en una de las primeras embarcaciones de tamaño completo y totalmente autónomas en cruzar el Atlántico. La misión fomentará el desarrollo de naves comerciales autónomas y ayudará a transformar el futuro de la investigación marina, según IBM.

«Si bien el mercado de la navegación autónoma está previsto que crezca de los 90.000 millones de dólares desde hoy a más de 130.000 millones de dólares en 2030, muchos de los buques autónomos de hoy en día están realmente automatizados, es decir, son robots que no se adaptan dinámicamente a las nuevas situaciones y dependen en gran medida del control del operador», dijo Don Scott, Director Técnico del Mayflower Autonomous Ship.

«Usando un conjunto integrado de IBM, tecnologías de nube y de punta, estamos planeando dar al Mayflower la capacidad de operar independientemente en algunas de las circunstancias más desafiantes del planeta».

Con los tres cascos del trimarán MAS que actualmente están llegando a la fase final de construcción en Gdansk, Polonia, un prototipo del AI Captain se hará primero a la mar en un buque tripulado, el Plymouth Quest, un buque de investigación que pertenece y es operado por el Laboratorio Marino de Plymouth en el Reino Unido.

Las pruebas de mar en marzo, que se llevarán a cabo en aguas de Smart Sound Plymouth, ayudarán a determinar cómo se desempeña el AI Captain del Mayflower en los escenarios marítimos del mundo real, y proporcionarán una valiosa retroalimentación para ayudar a perfeccionar los modelos de aprendizaje de la máquina del buque.