En un gran paso adelante para conseguir que los cambios de tripulación se realicen de nuevo en Hong Kong es permitir intercambios ilimitados de gente de mar. Los esfuerzos encabezados por la Asociación de Armadores de Hong Kong (HKSOA) para ejercer presión sobre el gobierno para que permita los cambios de tripulación en uno de los puertos centrales más grandes del mundo han tenido éxito. En abril, el gobierno de la RAE de Hong Kong había flexibilizado las normas para permitir los cambios de tripulación de los buques en el puerto para operaciones de carga, y si bien era bueno, la asociación de armadores no consideraba que fuera suficiente.

«El Honorable Secretario Principal ha ejercido sus facultades para aprobar la exención de los miembros de la tripulación de los buques de mercancías, incluidos los que no realizan operaciones de carga, de la cuarentena obligatoria en virtud del Cap. 599E para someterse a cambios de tripulación en Hong Kong», dijo HKSOA.

Comentando el anuncio, Bjorn Hojgaard, presidente de la HKSOA dijo: «Muchos marinos han estado trabajando en barcos durante casi o incluso más de un año. Todos esperan con gran ansiedad ver a sus familias y descansar en casa cuando expiren sus contratos de trabajo».

«Anteriormente, la Asociación de Armadores de Buques de Hong Kong ha escrito al Director Ejecutivo y se ha reunido con los altos funcionarios, incluidos el Secretario de Transporte y Vivienda (Sr. Frank Chan) y la Directora de Marina (Sra. Agnes Wong). Hemos presentado algunas propuestas prácticas y concretas para abordar las cuestiones relativas al cambio de tripulación, sin comprometer la salud pública de la comunidad local».

«Hoy nos complace ver que el Gobierno de la RAEHK ha seguido nuestro consejo de flexibilizar aún más las disposiciones para que, con efecto inmediato, se permita también el cambio de tripulación de los buques de carga», dijo.

A diferencia de los arreglos para circunstancias especiales que se están viendo en algunos otros centros importantes como Singapur, no hay requisitos de cuarentena para la gente de mar que viene a Hong Kong para embarcarse en los buques.

«Hoy nos complace ver que el Gobierno de la RAEHK ha seguido nuestro consejo de flexibilizar aún más las disposiciones para que, con efecto inmediato, se permita también el cambio de tripulación de los buques de carga», dijo.

En el caso de los buques que entran en Hong Kong para realizar cambios de tripulación, pero no para operaciones portuarias, la gente de mar al final de sus contratos debe permanecer en su buque hasta que pueda ser transportada al aeropuerto para su repatriación, a fin de reducir el contacto con la comunidad local. En el caso de los marinos que entran en Hong Kong, deberían subir inmediatamente a bordo del buque.

Hojgaard cree que esto establece un modelo a seguir por otros gobiernos . «Una vez más, como centro marítimo líder, Hong Kong ha dado un muy buen ejemplo. Esperamos que otros gobiernos lo sigan. El transporte marítimo es indispensable para que el mundo gane esta batalla contra el virus».

Hong Kong es el hogar de muchos de los principales administradores y propietarios de buques de terceros del mundo y un importante centro de transbordo de contenedores. Si bien la aviación comercial sigue estando muy limitada, los administradores y los propietarios alquilan cada vez más vuelos para los cambios de tripulación.