La dirección de HMM y sus sindicatos llegaron a un acuerdo el jueves 2 de septiembre a mediodía en Corea, tras tensas negociaciones para evitar una huelga paralizante de la mayor naviera coreana. Las conversaciones se prolongaron durante 77 días, incluyendo amenazas de dimisiones masivas por parte de los marinos, y el miércoles se produjeron protestas y acciones de solidaridad.

Tras casi nueve horas de conversaciones el miércoles, las dos partes seguían muy distanciadas, a pesar de los esfuerzos del gobierno y del Banco de Desarrollo de Corea, el mayor inversor en deuda de HMM, por llegar a un acuerdo. Los expertos advirtieron que la huelga podría ser devastadora para la economía coreana, ya que HMM representa la mayor parte del comercio exterior y las importaciones de Corea. También se temen repercusiones más amplias para el transporte marítimo mundial de contenedores, que ya se enfrenta a retrasos y congestiones.

A mediados de agosto, después de tres rondas de negociaciones, incluida la mediación de la Comisión Nacional de Relaciones Laborales, el sindicato de marinos y la compañía seguían en un punto muerto. El sindicato dijo que todos sus miembros estaban dispuestos a presentar su dimisión a HMM. La situación se complicó el 30 de agosto, cuando el sindicato que representa a los empleados de tierra también votó a favor de la huelga. Los informes indican que hasta 755 empleados de oficina sindicalizados estaban dispuestos a abandonar también el trabajo.

Las conversaciones duraron casi 18 horas el miércoles y el jueves, dirigidas por el director general de HMM, antes de que se alcanzara el acuerdo. Los términos incluyen un aumento salarial de aproximadamente el ocho por ciento con carácter retroactivo desde el primer día del año, así como primas de productividad e incentivos del 650 por ciento pagadas en el transcurso del año. Tanto la tripulación como los trabajadores de oficina recibirán también un aumento medio de casi el tres por ciento por el coste de la vida. Ambas partes acordaron también formar un comité para restablecer la competitividad salarial y preparar un sistema salarial basado en el rendimiento.

Mientras se prolongaban las conversaciones, los miembros del sindicato Haewon organizaron una «manifestación de pancartas y piquetes» a bordo de los buques Hyundai Brave y HMM Rotterdam. Además, el miércoles por la noche, el National Shipping Labor Union Council y otras navieras coreanas también organizaron una manifestación de solidaridad. Los barcos coreanos atracados en el puerto de Pusan hicieron sonar sus bocinas al unísono para apoyar a Haewon. El sindicato también anunció que realizaría una manifestación de ocho horas el jueves por la mañana a bordo del HMM Gdansko, programada para coincidir con la reanudación de las conversaciones.

Los dirigentes del sindicato dijeron que no estaban satisfechos con las condiciones, pero decidieron proceder para no causar dificultades a la población coreana. Señalaron la creciente preocupación en toda Corea. Los funcionarios de HMM pidieron disculpas al público coreano. «Con esta negociación salarial como oportunidad, los trabajadores y la dirección trabajarán juntos para completar la reconstrucción de la industria naval», dijo HMM en su anuncio del acuerdo.