La economía mundial se recuperará después de la pandemia del COVID-19 y será la industria naviera la que estará al frente de esta lucha. Sin embargo, el sector no saldrá indemne y habrá bajas económicas y cualquier recuperación llevará tiempo. Lo que debemos ver en los próximos 12 meses es una mayor conciencia de las condiciones de trabajo de la gente de mar y los beneficios de las operaciones digitales.

La recuperación mundial no se producirá de la noche a la mañana y el «nuevo mundo» en el que emergeremos estará más centrado en la tecnología digital y el elemento humano porque si algo hemos aprendido de esta pandemia es que hay puntos débiles en la cadena operativa. Si no se puede llegar a un barco, no se puede hacer una inspección o un reconocimiento, entonces esa es una debilidad del sistema actual. Pero las soluciones no están en un futuro lejano, están aquí, y las hemos estado proporcionando a los armadores. Debemos reevaluar la forma en que llevamos a cabo los negocios en el mundo de la navegación y pasar al mundo de las operaciones digitales.

Durante los últimos meses de la pandemia nos hemos concentrado en apoyar a los armadores como un registro digital de buques a través de nuestra red de Registradores Adjuntos que están trabajando con los armadores y operadores para mitigar los efectos de la actual crisis de la pandemia apoyándolos con nuestros servicios digitales y operaciones remotas. Este hincapié en traer al presente las futuras operaciones digitales es lo que nos ha permitido brindarles servicios durante este difícil período.

Uno de los problemas más deprimentes que han surgido de la pandemia han sido los efectos en la gente de mar. Los cierres y los movimientos restringidos han hecho que no puedan abandonar sus barcos o que queden atrapados en tierra sin poder unirse a ellos. La pandemia no sólo ha causado serias presiones financieras en la industria, sino que también ha tenido un impacto en la salud mental de la gente de mar. Este es un problema no sólo para la tripulación sino también para sus empleadores. Esta es un área a la que debemos prestar mucha más atención después del COVID.

La gente de mar sigue siendo un elemento vital del mundo del transporte marítimo y esta pandemia ha sido una llamada de atención en relación con sus condiciones de trabajo. Ha expuesto esta área de operaciones como una verdadera debilidad y, sin embargo, tenemos las soluciones.

El mundo del transporte marítimo siempre ha sido receptivo al cambio, y los armadores son conscientes de los beneficios de la tecnología, aunque algunos han tardado en adoptar nuevas formas de trabajo. Con las operaciones digitales y los servicios en línea, podemos garantizar la entrega en el mismo día a los buques, los barcos y los certificados de la gente de mar y el resto de nuestros servicios, la mayoría entregados a bordo en cuestión de segundos. Esto es lo que beneficiará a la flota naviera mundial, ya que la industria espera de ella que impulse la recuperación debido a la ingeniosidad y la determinación de los armadores, que siempre han sacado adelante la economía mundial en tiempos difíciles.

Debemos poner nuestra fe en la tecnología digital para regenerar el mundo de la navegación. La pandemia ha ilustrado lo mucho que necesitamos para poder continuar las operaciones sin la presencia psíquica necesaria en tantos aspectos de la industria.

Mi preocupación desde el comienzo de los cierres fue la salud y la seguridad de mis empleados y del personal de la flota. Sólo mediante la tecnología y las operaciones a distancia podíamos operar sin poner en peligro su seguridad. Este es el futuro y está aquí y disponible ahora. No deberíamos exponer a los que trabajan en el mundo del transporte marítimo a riesgos innecesarios simplemente porque siempre hemos confiado en ellos en lugar de utilizar los últimos servicios en línea.

A lo largo de esta pandemia, PISR ha estado proporcionando servicios ininterrumpidos a los armadores mediante el uso de operaciones remotas a través de servicios digitales. Este tiene que ser el futuro del sector del transporte marítimo: entrega casi instantánea de certificados electrónicos a los buques en el mar; aplicaciones en línea para toda la documentación; emisión de documentos digitales para la gente de mar; pagos y apoyo en línea e introducción de inspecciones y auditorías a distancia. Los armadores están tratando de lograr la mejor relación calidad-precio y están estudiando sus costos, por lo que se necesitan más calculadoras de tasas en línea que ofrezcan costos transparentes que les ayuden a presupuestar y controlar los gastos. Este es el futuro del transporte marítimo traído al presente.

El progreso puede ser lento en los meses iniciales tras el levantamiento de los cierres globales, pero el mundo del transporte marítimo ya se está moviendo. El sector siempre ha sido lento para cambiar. Esto se debe en parte a la compleja naturaleza y alcance de la OMI y los cambios a menudo tardan mucho tiempo en entrar en acción. Después de la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Derecho del Mar es poco probable que esto continúe y ya estamos viendo la introducción de cambios en la reglamentación que permitirán el progreso relacionado con el control del Estado del puerto y las certificaciones, la cobertura de seguros y los estudios a distancia de los buques. Hay beneficios tanto operacionales como financieros al utilizar estas herramientas tecnológicas, por lo que puedo ver un beneficio tangible para el sector naviero al adoptar y adaptarse a la nueva tecnología.

Panos Kirnidis CEO – Palau International Ship Registry (PISR) | May 22, 2020