Los piratas informáticos ocultaron y transmitieron «secretos comerciales y datos hidroacústicos patentados» dentro de las imágenes digitales de un koala.

Por Prak Chan Thul (Reuters) La acusación de Estados Unidos contra China por una campaña mundial de ciberespionaje contenía un detalle curioso: Entre los gobiernos atacados por los hackers chinos estaba Camboya, uno de los aliados asiáticos más leales de Pekín.

El objetivo del hackeo, que según dos fuentes con conocimiento de la acusación era el Ministerio de Asuntos Exteriores de Camboya, era también revelador: las discusiones entre China y Camboya sobre el uso del río Mekong, que se ha convertido en un nuevo campo de batalla para la influencia de Estados Unidos y China en el Sudeste Asiático.

Cuatro ciudadanos chinos -tres funcionarios de seguridad y un pirata informático a sueldo- han sido acusados en Estados Unidos de ataques dirigidos a docenas de empresas, universidades y organismos gubernamentales en Estados Unidos y en el extranjero, según informó el lunes el Departamento de Justicia estadounidense.

No se ha podido conocer la reacción de los acusados citados en la acusación.

Las acusaciones, que China ha dicho que son inventadas y tienen una motivación política, fueron esbozadas en un acta de acusación de 30 páginas de la corte estadounidense que detalla las actividades de lo que dijo era una compañía de fachada dirigida por la seguridad del estado chino en Hainan, una provincia insular china cerca del sudeste asiático.

Entre los objetivos de los hackers estaba el «Ministerio A del Gobierno de Camboya», según la acusación, del que «robaron datos relativos a las discusiones entre los gobiernos de China y Camboya sobre el uso del río Mekong» en enero de 2018.

Ese ministerio era el de Asuntos Exteriores de Camboya, dijeron a Reuters dos fuentes con conocimiento directo de la acusación.

La embajada de China en Camboya no respondió a dos solicitudes de comentarios enviadas por correo electrónico por Reuters. En un mensaje en su cuenta de mensajería WeChat, la embajada rechazó las acusaciones de Estados Unidos y dijo que no había recibido ninguna solicitud de comentario de Reuters.

En una respuesta a las preguntas de Reuters, el Ministerio de Asuntos Exteriores de China dijo que las acusaciones eran infundadas y que Estados Unidos era la mayor fuente de ciberataques del mundo.

Un portavoz del Ministerio de Asuntos Exteriores de Camboya remitió las preguntas al Ministerio de Telecomunicaciones, que declinó hacer comentarios. El portavoz del Gobierno, Phay Siphan, declinó hacer comentarios.

SECRETOS DEL RÍO MEKONG
El Mekong, de 4.350 km de longitud y conocido como Lancang en su curso superior, fluye desde China a lo largo de las fronteras de Myanmar, Laos y Tailandia a través de Camboya y Vietnam, donde ha mantenido a comunidades agrícolas y pesqueras durante milenios.

Al igual que el Mar de la China Meridional, el río Mekong se ha convertido en un frente de la rivalidad entre Estados Unidos y China, ya que Pekín ha superado a Washington tanto en gasto como en influencia sobre los países situados aguas abajo a merced de su control de las aguas del río.

Según la acusación, los hackers chinos obtuvieron datos del ministerio camboyano el mismo día en que Camboya acogió la cumbre de líderes de la Cooperación Lancang-Mekong (LMC), respaldada por China, con China, Laos, Myanmar, Tailandia y Vietnam, en Phnom Penh, la capital camboyana, el 10 de enero de 2018.

Los datos obtenidos por los piratas informáticos pertenecían a esas discusiones, dice la acusación, sin dar más detalles.

Ese mismo día, los hackers ocultaron y transmitieron «secretos comerciales y datos hidroacústicos de propiedad» dentro de imágenes digitales de un oso koala y del entonces presidente de Estados Unidos, Donald Trump, según la acusación. El material se envió a una cuenta en línea controlada por los piratas informáticos.

No estaba claro si los datos hidroacústicos -datos recogidos por un sonar y utilizados para vigilar las características submarinas- eran de la zona del río Mekong.

La semana pasada, el Secretario de Estado estadounidense Antony Blinken dijo a los ministros de Asuntos Exteriores del Sudeste Asiático que Estados Unidos apoyaba una «región del Mekong libre y abierta» en el marco de la Asociación Mekong-Estados Unidos, respaldada por Washington.