Los buques de pesca que operan en aguas antárticas están fallando en la mayoría de sus inspecciones de seguridad, según un informe de Greenpeace Internacional.

Los 26 cargueros refrigerados registrados que transfirieron productos de los barcos pesqueros en la Antártida en el período 2017-2019 tuvieron al menos una deficiencia ambiental o de seguridad en alrededor del 70 por ciento de los casos, afirma el informe Fishy Business.

11 de los buques registraron deficiencias del MARPOL. La seguridad de la navegación y las deficiencias de seguridad contra incendios fueron problemas recurrentes, y 14 buques registraron deficiencias asociadas a las condiciones de vida y de trabajo.

En un caso, el MV Uruguay Reefer que, según se informa, transportaba fuel oil pesado en aguas antárticas, chocó contra un iceberg antes de hundirse más tarde en el Atlántico Sur. El propietario disputa que el buque transportaba fuel pesado en ese momento, y el caso está sujeto a procedimientos judiciales en curso.

En el informe de Greenpeace International también se destaca la forma en que el transbordo facilita la pesca ilegal, no declarada y no reglamentada. Un análisis detallado de más de 1.600 buques de carga refrigerada reveló que siete grandes potencias pesqueras y 250 buques dominan el transbordo en alta mar.

Will McCallum, de la campaña de Greenpeace «Protect the Oceans», dijo: «El transbordo es el alma de la industria pesquera de aguas lejanas y facilita algunos de los peores abusos ambientales y de derechos humanos en el mar. Estos abusos ocurren fuera de la vista y de la mente y por lo tanto corren un mayor riesgo de ser ignorados. Si queremos proteger los océanos, es fundamental que los gobiernos acuerden este año un ambicioso Tratado Mundial sobre los Océanos para crear zonas fuera de los límites de la actividad humana perjudicial y para colmar las lagunas en la gobernanza mundial de los océanos que conducen a la pesca excesiva y a prácticas insostenibles en el mar».

El viernes pasado activistas de Greenpeace abordaron el buque de carga refrigerada Taganrogsky Zaliv, vinculado a Laskaridis Shipping Ltd. Los activistas afirman que el buque transportaba capturas de una pesca no regulada, calamares capturados en el Océano Atlántico Sur. En los días anteriores al abordaje, los activistas pidieron al buque que abandonara las aguas antárticas en varias ocasiones e intentaron entregar una defensa pintada con el mensaje «Destructor del Océano». La defensa fue encontrada en la Isla Elefante, una importante colonia de pingüinos antárticos.

Greenpeace dice que el Grupo Lavinia y el magnate naviero griego Thanasis Laskaridis tuvieron la oportunidad de comentar el informe y negaron la exactitud de la información del Servicio de Inteligencia de Lloyd’s List sobre las inspecciones de seguridad de 2017 a 2019, lo que sugiere que algunos de los buques identificados por Lloyd’s List como de su propiedad no son de su propiedad y que algunos de los buques mencionados se refieren a múltiples buques, sin especificar qué información discuten. Señalaron que la práctica del transbordo en sí es legal y afirmaron que adoptan medidas más allá de la norma de la industria para asegurarse de no participar en ninguna forma de carga ilegal.