El 29 de julio, el gobierno griego sorprendió al Parlamento del país al presentar un proyecto de enmienda que pretende modernizar el marco de trabajo y de remuneración de las tripulaciones bajas que prestan servicio a bordo de los buques mercantes de pabellón griego, una reivindicación de larga data de la Unión de Armadores Griegos (UGS) del país.

La enmienda no había sido anunciada previamente y causó un pequeño revuelo en el Parlamento, ya que algunos partidos de izquierda alegaron que la enmienda, de ser aprobada, introduciría «salarios de galera» en los buques de pabellón griego.

En la actualidad, las actuales escalas salariales y otras disposiciones de negociación colectiva para los miembros de la tripulación de rango inferior, tal como se prescribe en la legislación laboral nacional para los buques de pabellón griego, darían paso a las escalas salariales inferiores que se reconocen internacionalmente y se aplican en los convenios colectivos.

Al presentar la enmienda, el Ministro de Navegación y Política Insular, Ioannis Plakiotakis, dijo que la intención es reducir el desempleo entre los marinos mercantes de menor rango de Grecia y atraer a más intereses navieros griegos para que enarbolen la bandera del país en sus buques, en lugar de optar por «banderas de conveniencia».

Si se ratifica, la ley afectará a los buques de alta mar de más de 3.000 toneladas de peso muerto inscritos en el registro griego y, con suerte, permitirá almacenar la fuga de buques de la bandera nacional, que estipula que un porcentaje de la tripulación debe ser de nacionalidad griega.

Los ejecutivos y analistas navieros griegos han denunciado durante mucho tiempo el hecho de que las escalas salariales de los buques de pabellón griego superan con creces las tarifas de mercado que se pagan a los marinos empleados por la gran mayoría de los armadores.

«Todas las partes deberían considerar esta realidad, a saber, el hecho de que Grecia es el líder del transporte marítimo internacional, controlando el 20,67% de la capacidad mundial y el 54,28% de la capacidad europea, y sin embargo, los buques de registro griego son sólo 599, es decir, sólo el 12% del total (controlado por los intereses navieros griegos)», dijo Plakiotakis.

Los diputados del Partido Comunista (KKE) acusaron amargamente de que ahora se impondrán «salarios de galera» a los buques de bandera griega. En respuesta, Plakiotakis dijo que la escala de salarios mínimos para un marinero de menor rango será de 2.200 dólares al mes. Usando la fraseología de la UGS, el Ministro dijo: «Si crees que 2.200 dólares es un salario de galera, ve a decírselo a un joven adulto desempleado que busca trabajo».