El sábado por la tarde, la Guardia Costera de EE.UU. y un granelero mercante trabajaron juntos para rescatar a dos personas de un velero que había quedado inutilizado por el mal tiempo a unas 300 millas náuticas al este de Cabo Hatteras, Carolina del Norte.

Los vigilantes del Centro de Comando del Quinto Distrito de la Guardia Costera recibieron una alerta del Centro Internacional de Coordinación de Rescates de Emergencia GEOS alrededor de las 09:30 horas, que informó que se había recibido una alerta GPS de un barco en peligro. La alerta contenía la información de que el barco estaba en medio de una tormenta y que tanto las velas como el motor no funcionaban.

El Distrito Cinco lanzó una tripulación de SAR a bordo de un avión Hércules C-130 y activó el sistema AMVER para pedir ayuda a los buques mercantes de la zona.

Imagen cortesía de USCG

El granelero KSL Santiago respondió a la llamada y se desvió para encontrarse con el buque de vela discapacitado. A pesar del fuerte oleaje, la tripulación del KSL Santiago pudo recuperar a los dos marineros sanos y salvos, y el barco volvió a ponerse en marcha en su viaje comercial a Baltimore.

«Esto podría haber sido muy diferente dadas las condiciones meteorológicas, el hecho de que el barco estaba incapacitado y que estaba en medio del Océano Atlántico», dijo Kelvin Morgan, controlador de la unidad operativa en el centro de mando del Quinto Distrito. «El hecho de que tengamos socios como la tripulación y el capitán del KSL Santiago permite que casos como este [terminen bien]».