Gran Bretaña insistió el domingo en que la Unión Europea debería ceder para abrir el camino a un nuevo pacto comercial post-Brexit, obteniendo una rápida respuesta del negociador del bloque que defiende el derecho de la Unión a proteger sus intereses.

A menos de dos semanas de que Gran Bretaña abandone la órbita de la Unión Europea, ambas partes piden a la otra que se mueva para asegurar un acuerdo y salvaguardar el valor de casi un billón de dólares de comercio anual de los aranceles y cuotas.

Las conversaciones para llegar a un acuerdo comercial se han visto obstaculizadas en gran medida por dos cuestiones: los derechos de pesca del bloque en aguas británicas y la creación de las llamadas «reglas de juego uniformes» que proporcionan normas de competencia justa para ambas partes.

El ministro de salud británico Matt Hancock dijo el domingo que el bloque debería abandonar sus «demandas irrazonables».

«Queremos que estas conversaciones lleguen a una conclusión positiva, por supuesto que quiero un trato, creo que todo el mundo quiere un trato», dijo Hancock a Sky News. «Desafortunadamente, la UE ha puesto algunas demandas irrazonables… Estoy seguro de que se puede hacer un trato, pero obviamente necesita movimiento por parte de la UE».

Gran Bretaña dejó la UE el 31 de enero y ha estado en un período de transición de status-quo desde entonces. Eso expira a finales de año cuando Gran Bretaña deje la unión aduanera y el mercado único del bloque.

El negociador de la UE Michel Barnier dijo que las conversaciones con su homólogo británico, David Frost, estaban en un punto «crucial» el domingo.

«La UE sigue comprometida con un acuerdo justo, recíproco y equilibrado. Respetamos la soberanía del Reino Unido. Y esperamos lo mismo», dijo.

«Tanto la UE como el Reino Unido deben tener el derecho de establecer sus propias leyes y controlar sus propias aguas. Y ambos debemos ser capaces de actuar cuando nuestros intereses están en juego», añadió.

La UE quiere ser capaz de imponer barreras comerciales si el Reino Unido cambia sus reglamentos para ofrecer productos de calidad inferior en el mercado del bloque de 450 millones de consumidores en el futuro. Londres considera que la propuesta específica para ese fin va demasiado lejos.

En cuanto a la pesca, el bloque también quiere el derecho a tomar represalias frenando el acceso al mercado del Reino Unido en caso de que Gran Bretaña saque los barcos de la UE de sus aguas. Londres dice que se convertirá en un estado costero independiente a partir de 2021 con pleno control de sus aguas.

El Primer Ministro Boris Johnson, el rostro de la campaña de Gran Bretaña para salir de la UE en 2016, ha dicho desde hace tiempo que no puede aceptar ningún acuerdo que no respete la soberanía del país, un objetivo que estuvo en el centro de su elección el año pasado.

Pero la UE está igualmente decidida a proteger su lucrativo mercado único y quiere evitar que Londres se asegure lo que considera lo mejor de ambos mundos: un acceso preferencial al mercado con la ventaja de establecer sus reglas.

Queda poco tiempo. El sábado, el Parlamento Europeo reiteró su llamamiento para que se llegue a un acuerdo a más tardar este fin de semana, para darle tiempo a ratificar adecuadamente el acuerdo.

La UE ha dicho desde hace tiempo que quiere salvaguardar el derecho del Parlamento a ejercer la supervisión democrática, pero si un acuerdo llegara más tarde de este fin de semana, los 27 estados miembros del bloque todavía podrían aprobarlo por su cuenta.