La empresa de transporte marítimo de carga seca Golden Ocean Group Limited (GOGL) completó la refinanciación de su línea de crédito de 284 millones de dólares, cuyo vencimiento estaba previsto para diciembre de 2019, y financió 15 buques.

El pago global se financió con un nuevo préstamo a plazo de 155,3 millones de dólares con seis bancos navieros sin nombre. El préstamo tiene un plazo de cinco años y un perfil de reembolso ajustado a la edad de 20 años, dijo el propietario y operador del buque.

En el cuarto trimestre de 2019, la empresa acordó enmendar siete de los ocho contratos de fletamento con el armador con sede en las Bermudas, Ship Finance International (SFL), por el que SFL financiará parcialmente la instalación de depuradores en siete buques de tamaño El Cabo.

En enero de 2020, el Gobierno de las Bermudas recibió 17,5 millones de dólares de SFL en relación con las enmiendas a los fletamentos, que se reembolsarán mediante el aumento de las tarifas de flete del 1º de enero de 2020 al 30 de junio de 2025.

Tras las enmiendas, Golden Ocean registró un aumento de los activos de derecho de uso de 193,7 millones de dólares y 166,9 millones de dólares en obligaciones de arrendamiento relacionadas con sus arrendamientos financieros.

Hasta ahora, el Gobierno de Ghana ha completado 14 de las 23 instalaciones de depuración previstas en algunos de sus buques de tamaño El Cabo. La compañía dijo que las fechas de finalización de algunas de las instalaciones restantes se han ampliado debido al impacto del coronavirus en China.

«Es demasiado pronto para pronosticar el impacto potencial del coronavirus más allá del corto plazo y la información que se está divulgando desde China no proporciona una visión completa de su impacto actual. Sin embargo, es poco probable que se reanuden rápidamente las operaciones comerciales normales. Como consecuencia, las cadenas de suministro de productos básicos podrían verse perturbadas, y algunas tardarán más que otras en volver a la normalidad», dijo el GOGL.

«Si la debilidad del mercado persiste durante un período prolongado, la probabilidad de que se desguace un buque aumentará gradualmente. De hecho, en enero de 2020 se han demolido cinco buques de tamaño El Cabo, la cifra más alta desde abril de 2019. Esto representa la forma orgánica del mercado de reequilibrar la capacidad».

En la clase de buques de tamaño El Cabo, hay 74 buques que tendrán más de 20 años de edad a finales de 2020, que representan 16,5 millones de TPM, o el 4,7% del total de la flota de tamaño El Cabo, y 230 buques de tamaño El Cabo, o 44,3 millones de TPM, que tendrán 15 años de edad o más.

«A pesar de la aparición de acontecimientos exógenos como la tragedia ocurrida en las operaciones de mineral de hierro de Vale en Brasil en 2019 y la propagación del nuevo coronavirus a principios de 2020, confiamos en el desarrollo a medio y largo plazo de la demanda de transporte de carga seca a granel», dijo GOGL.

La compañía de transporte marítimo de carga seca a granel reportó un ingreso neto de 41 millones de dólares en el cuarto trimestre de 2019, comparado con el ingreso neto de 36,7 millones de dólares del año anterior.

Los ingresos de explotación ascendieron a 244,7 millones de dólares en el cuarto trimestre de 2019, lo que supone un aumento de 25,4 millones de dólares con respecto a los 219,3 millones de dólares del tercer trimestre de 2019.

El aumento de los ingresos de explotación se debió principalmente al aumento de las tarifas medias de flete de los buques fletados a corto plazo para su comercialización en el mercado al contado.

En el año completo, los ingresos netos se situaron en 37,2 millones de dólares, frente a los 84,5 millones de dólares del año completo de 2018.

«El sólido desempeño de Golden Ocean continuó en el cuarto trimestre a pesar del debilitamiento del entorno de las tarifas. Si bien el potencial de ganancias de la empresa se ha demostrado en el transcurso del año pasado, el mercado presenta actualmente un escenario desafiante que afectará nuestros resultados a corto plazo. A medida que la dinámica actual del mercado continúa desarrollándose, nuestro enfoque sigue siendo el de mantener operaciones eficientes y una fuerte posición de balance y liquidez», comentó Ola Lorentzon, Presidente del Consejo de Golden Ocean y Director Ejecutivo interino.

El GOGL tiene una flota compuesta por 79 buques, con una capacidad agregada de aproximadamente 10,9 millones de TPM.