Los comisarios federales de asuntos marítimos ( FMC) Carl Bentzel y Daniel Maffei, han escrito al presidente de EE.UU., Joe Biden, instando a su nueva administración a clasificar a los estibadores y a la mano de obra marítima del país como trabajadores esenciales, y a acelerar un programa de vacunación en toda la plantilla.

Los casos de coronavirus entre los estibadores del Reino Unido se han disparado en las últimas semanas. La carta se entregó al tiempo que se revelaba que casi 2.000 estibadores estadounidenses han dado positivo en la prueba del Covid-19.

La Asociación Internacional de Estibadores, que cubre las costas del este y del Golfo, ha registrado 784 casos positivos entre sus miembros, mientras que el ILWU de la costa oeste ha registrado 1.034.

Los comisionados escribieron:

«Recomendamos que se dé prioridad a la vacunación de esta fuerza de trabajo esencial y que, mientras tanto, se le dé acceso a pruebas rápidas para ayudar a minimizar la interrupción en el lugar de trabajo, dado su papel crítico en el traslado de suministros médicos, equipos de protección personal y la manipulación de lo que es una cantidad sin precedentes de bienes de consumo que llegan a nuestros puertos de entrada.

«Si bien reconocemos que la prioridad de la vacunación será determinada por cada estado, creemos que la administración debería hacer hincapié en la necesidad de tener en cuenta al personal de transporte de la cadena de suministro mientras cada estado despliega las pruebas rápidas de Covid-19 y pone en marcha el proceso de vacunación.

«Una interrupción a gran escala de la mano de obra de Covid-19 sería desastrosa para la fluidez inmediata y a largo plazo de la cadena de suministro y la entrega de bienes a los estadounidenses».