El crucero híbrido diesel de Hurtigruten, Roald Amundsen, es el primero de su tipo, y esta semana se ha convertido en el primer crucero del mundo en navegar (durante un período) sólo con energía eléctrica de batería.

«Esto abre un nuevo capítulo en la historia marítima. El MS Roald Amundsen es el primer barco crucero equipado con baterías, algo que se consideraba imposible hace unos años», dijo el CEO de Hurtigruten, Daniel Skjeldam. En el transcurso de un viaje, la propulsión híbrida de Amundsen reducirá las emisiones de CO2 en más de un 20 por ciento en comparación con otros buques del mismo tamaño.

Hurtigruten recibió la semana pasada el Amundsen de Kleven, un astillero con sede en Noruega. El buque debía comenzar a operar en julio de 2018, pero Kleven pidió más tiempo para completarlo debido a la «complejidad del proyecto». Su viaje inaugural se programó para mayo de 2019, pero los retrasos adicionales lo retrasaron hasta el 2 de julio.

Su barco hermano, el Fridtjof Nansen, también se retrasó en su construcción y no debutará hasta el próximo año. Hurtigruten ha ejercido una opción con Kleven por un tercer barco de la serie, aún sin nombre, y tiene una opción adicional disponible para un cuarto.

«Estamos muy orgullosos de [Amundsen], que es el resultado de un tremendo esfuerzo de equipo de los empleados de Kleven y de nuestros subcontratistas», dijo el director de proyecto de Kleven, Asbjørn Vattøy.

El buque Amundsen lleva el nombre del explorador polar Roald Amundsen, quien dirigió la primera expedición para atravesar el Paso del Noroeste, la primera expedición al polo sur y la primera expedición que se demostró que había llegado al Polo Norte. Las instalaciones a bordo del Amundsen incluyen un «Science Center», plataformas de observación, una piscina infinita, sauna panorámica, un centro de bienestar, tres restaurantes, bares, suites orientadas hacia atrás con jacuzzi privado y balcones privados para más de la mitad de sus cabañas.

El Capitán Kai Albrigtsen, que comenzó su carrera en Hurtigruten como ayudante de cocina hace cuatro décadas, está al timón de Amundsen en su primer viaje. La temporada inaugural del barco incluye una travesía del Paso del Noroeste, que lo convertirá en el primer barco a motor híbrido en intentar el viaje. Seguirá hacia el sur con cruceros de expedición a lo largo de la costa oeste de América del Norte y del Sur, y luego se dirigirá a la Antártida para la temporada 2019/2020.

Por: maritime-executive.com