Filipinas está tratando de posicionarse como un centro de cambio de tripulación, añadiendo tres puertos más junto con Manila donde los barcos pueden subir y bajar a los marinos. Los puertos de Panila, Capinpin y Subic Bay han recibido luz verde para convertirse en lugares de cambio de tripulación. Es probable que otros puertos, como Cebú, Davao y Batangas, obtengan pronto la aprobación para llevar a cabo cambios de tripulación internacionales.

«Tengo la esperanza de que Filipinas se convierta en un importante centro internacional de cambio de tripulaciones».

«Espero que Filipinas se convierta en un importante centro internacional de cambio de tripulaciones», dijo ayer el secretario de transporte Arthur Tugade.

Los filipinos representan la mayor parte de los marinos del mundo.

«Al convertirnos en la capital mundial del cambio de tripulaciones, no sólo impulsaremos nuestra industria marítima y de la navegación. También esperamos impulsar nuestra industria de la hospitalidad», dijo el director general de la Autoridad Portuaria de Filipinas (PPA), Jay Daniel Santiago.

Qatar Airways ha dicho este mes que tiene la capacidad de volar tres veces al día a destinos en toda Filipinas, pero está esperando la aprobación de Manila para obtener las franjas horarias de vuelo adicionales.

En los últimos cuatro meses, un total de 734 buques atracaron o anclaron en el puerto de Manila para el cambio de tripulación.

Las navieras japonesas han sido las más rápidas en utilizar los protocolos de vía verde establecidos por Filipinas para el cambio de tripulación. El Japón depende de los filipinos para aproximadamente el 75% de sus necesidades de tripulación.

El 2 de julio el gobierno de Manila creó una vía verde para que la gente de mar finalmente acelere la repatriación de la tripulación durante la pandemia de coronavirus.

La circular conjunta para la Vía Verde Filipina proporciona un desembarco seguro y rápido y un cambio de tripulación durante la pandemia de Covid-19, así como el objetivo de prevenir la propagación del Covid-19 tanto para los marinos filipinos como para los extranjeros, ya sea que entren, salgan o transiten.

El país fue uno de los 13 que se adhirieron el mes pasado a las nuevas medidas internacionales para abrir las fronteras extranjeras a la gente de mar y aumentar el número de vuelos comerciales para agilizar los esfuerzos de repatriación tras una cumbre internacional sobre el cambio de tripulaciones convocada por el Reino Unido.

Dario Alampay, presidente del Joint Manning Group con sede en Manila, escribió a Splash a principios de este mes esbozando soluciones globales para arreglar el actual estancamiento de los viajes de la gente de mar que ha dejado a 300.000 tripulantes varados en el mar gracias a las restricciones del Covid-19.

El Grupo Mixto de Dotación está compuesto por las cinco principales asociaciones de dotación de Filipinas.

Alampay pide un enfoque global para que todos los marinos de todas las nacionalidades adopten un pase de cuarentena digital común registrado mediante una blockchain, así como un sistema de rastreo de contactos sin fisuras.

Una vez que los distintos países se pongan de acuerdo y apliquen un protocolo común, ello dará a las líneas aéreas y a los puertos la confianza de permitir los cambios de tripulación.