ExxonMobil ha anunciado un nuevo e importante descubrimiento de petróleo frente a las costas de Guyana, que se suma a su creciente lista de éxitos en la campaña de exploración frente al país sudamericano.

El descubrimiento se produjo en Whiptail, en el bloque Stabroek, donde el buque de perforación Stena DrillMAX encontró 246 pies de espesor neto en yacimientos de arenisca de alta calidad. También se está perforando en Whiptail-2 con el Noble Don Taylor.

El descubrimiento de Whiptail se encuentra aproximadamente a 4 millas al sureste del descubrimiento Uaru-1 que se anunció en enero de 2020 y aproximadamente 3 millas al oeste del campo Yellowtail. Whiptail-1 se está perforando en 5.889 pies de agua. Whiptail-2, situado a 3 millas al noreste de Whiptail-1, se está perforando actualmente en 6.217 pies de agua. La perforación continúa en ambos pozos para probar objetivos más profundos.

ExxonMobil dijo que el último descubrimiento podría constituir la base de un futuro desarrollo en el bloque Stabroek.

«Este descubrimiento aumenta nuestra confianza en el tamaño y la calidad de los recursos en la zona sureste del bloque Stabroek y podría constituir la base de un futuro desarrollo mientras seguimos evaluando la mejor secuencia de oportunidades de desarrollo dentro del bloque», dijo Mike Cousins, vicepresidente senior de exploración y nuevas empresas de ExxonMobil.

ExxonMobil prevé la puesta en marcha de al menos seis proyectos de aquí a 2027 y ve potencial para hasta 10 proyectos para desarrollar su actual base de recursos recuperables. Mientras tanto, el buque de producción flotante, almacenamiento y descarga (FPSO) Liza Destiny produce actualmente unos 120.000 barriles de petróleo al día.

El bloque Stabroek comprende 6,6 millones de acres y es explotado por la filial de ExxonMobil, Esso Exploration and Production Guyana Limited, que tiene una participación del 45%. Hess Guyana Exploration Ltd. tiene una participación del 30% y CNOOC Petroleum Guyana Limited, una filial de CNOOC Limited, tiene una participación del 25%.

ExxonMobil ha estado operando en Guyana desde 2008 y realizó su primer descubrimiento significativo, Liza-1, en 2015. La compañía comenzó la producción en diciembre de 2019 desde el desarrollo de la Fase 1 de Liza.

El último descubrimiento se sumaría a los recursos recuperables estimados del bloque Stabroek de aproximadamente ocho mil millones de barriles equivalentes de petróleo, incluyendo Liza y otros pozos de exploración exitosos en Payara, Liza deep, Snoek, Turbot, Ranger, Pacora, Longtail, Hammerhead, Pluma, Tilapia, Haimara, Yellowtail, Tripletail y Mako.