La Autoridad Noruega de Seguridad Petrolera (PSA) ha dado a Equinor el consentimiento para la extensión de la vida útil de Veslefrikk.

PSA dijo el martes que el consentimiento dado a Equinor se aplica a la operación de Veslefrikk hasta el 21 de diciembre de 2022.

Cabe señalar que las nuevas tecnologías, métodos operativos y medidas permiten la extracción de más petróleo y gas de lo previsto originalmente. Los titulares de las licencias suelen optar por seguir utilizando las instalaciones antiguas incluso después de haber alcanzado sus límites de edad.

En muchos casos, es beneficioso desde el punto de vista socioeconómico utilizar las instalaciones antiguas más allá de su vida útil de diseño. Al mismo tiempo, es inaceptable permitir la prolongación de la vida útil de las instalaciones antiguas que suponen un riesgo para la seguridad.

En cuanto al yacimiento, Veslefrikk está situado en la parte septentrional del Mar del Norte, a 30 kilómetros al norte del yacimiento de Oseberg. La profundidad del agua es de 185 metros. El yacimiento fue descubierto en 1981, y el plan de desarrollo y explotación (PDO) fue aprobado en 1987. Se desarrolla con dos instalaciones, Veslefrikk A y Veslefrikk B.

Veslefrikk A es una instalación fija de cabeza de pozo de acero con conexión por puente a Veslefrikk B. Veslefrikk B es una instalación semisumergible para procesamiento y alojamiento. La producción comenzó en 1989.

El yacimiento produce petróleo y algo de gas a partir de arenisca del Jurásico en los grupos Statfjord, Dunlin y Brent. El principal yacimiento se encuentra en el Grupo Brent y contenía originalmente alrededor del 80% de las reservas.

Produjo petróleo y gas con apoyo de presión a través de la inyección de gas alternada con agua en los yacimientos de Brent y Dunlin y con el reciclado de gas en el yacimiento de Statfjord. La exportación de gas de Veslefrikk ha aumentado desde 2014, y la inyección de agua se utiliza para optimizar el drenaje de los recursos de petróleo y gas restantes.

El petróleo se exporta a través del sistema de transporte de Oseberg a la terminal de Sture, mientras que el gas se exporta a través del sistema Gassled a la terminal de Kårstø.

Según la Dirección de Petróleo de Noruega, se está preparando un plan de desmantelamiento y se espera que el yacimiento se cierre antes de 2023.

Para recordar, Equinor – entonces Statoil – tomó la decisión de extender la vida útil del campo frente a las costas de Noruega por siete años en septiembre de 2017. En ese momento, la compañía planeaba terminar la vida del campo en 2025.