El Vaticano ha instado a los gobiernos, a los armadores y a las organizaciones internacionales a que garanticen la protección del bienestar y la seguridad de la gente de mar y el respeto de sus derechos humanos.

En un mensaje para el Domingo del Mar, el 11 de julio, el Vaticano dijo que los marinos son una parte vital de la economía mundial, que continuaron realizando su trabajo esencial durante la pandemia del Covid-19, entregando carga, así como equipos médicos y medicamentos críticos para apoyar la lucha contra la propagación del virus.

Sin embargo, a pesar de una campaña mundial para clasificar a los marinos como «trabajadores clave», no todos los países habían tomado medidas para reconocerlos como tales, ni habían aplicado una política clara para vacunar a los marinos.

Por un lado, dijo el Vaticano, la industria marítima está muy globalizada, pero, por otro, los derechos y la protección de los marinos están fragmentados entre varios actores que, a menudo, no responden a ninguna regulación o autoridad superior.

Se calcula que en septiembre de 2020, unos 400.000 marinos estaban atrapados en el mar, porque las restricciones de viaje debidas a Covid-19 les impedían ser repatriados, lo que dio lugar a la crisis de cambio de tripulación.

El número de marinos varados en el mar se ha reducido ya a la mitad, pero los que siguen sin poder volver a casa y a los que se les pide que trabajen más allá de sus contratos siguen experimentando un enorme estrés físico y psicológico.

«Queremos invitar a la industria marítima a que aprenda a actuar como una sola, facilitando los cambios de tripulación y las vacunaciones y reforzando la aplicación de las normas internacionales para mejorar y proteger los derechos humanos y laborales de la gente del mar», dijo el cardenal Peter K. A. Turkson, jefe del Dicasterio para la Promoción del Desarrollo Humano Integral del Vaticano.

Hizo un llamamiento a los propietarios de los buques, a las empresas de gestión, a los agentes y a los reclutadores para que consideren a los miembros de la tripulación como algo más que una «fuerza de trabajo» y pidió que se desarrollen prácticas de trabajo basadas en la dignidad humana «para mejorar el bienestar mental, físico y espiritual de los marinos».

El cardenal Turkson afirmó que la vida y la seguridad de los marinos también se ven amenazadas por los ataques de los piratas y el aumento de la violencia contra las tripulaciones, especialmente en el Golfo de Guinea.

Hizo un llamamiento a los gobiernos y a las organizaciones internacionales para que determinen soluciones duraderas a la plaga de la piratería.

«Los propietarios de buques deberían adoptar todas las medidas preventivas necesarias para garantizar la seguridad no sólo de los buques y su carga, sino especialmente la de los marinos», afirmó.

En cuanto a la cuestión del abandono de la gente de mar, el Vaticano dijo que es crucial que los países apliquen en su totalidad el Convenio sobre el trabajo marítimo (MLC 2006), que entró en vigor en 2017.

Los marinos abandonados, privados de sus salarios y necesidades, se enfrentan a condiciones inhumanas y sus familias sufren consecuencias financieras devastadoras.

El Vaticano dijo que las cifras de la Federación Internacional de Trabajadores del Transporte, muestran que el número de buques abandonados se duplicó de 40 en 2019, a 85 en 2020.

Las nuevas obligaciones del MLC 2006 exigen que los armadores tengan un seguro obligatorio que cubra el abandono de la gente de mar, así como las reclamaciones por muerte o discapacidad de larga duración.

El Vaticano dijo que, a lo largo de la pandemia, la organización benéfica mundial para los marinos Stella Maris (antes conocida como Apostolado del Mar), con su red mundial de capellanes y voluntarios que visitan los barcos, siempre ha estado y sigue estando al servicio de los marinos y pescadores.

«Están presentes en sus vidas, adaptan constantemente su ministerio a las circunstancias cambiantes y atienden las necesidades espirituales y materiales de los marinos», dijo el Cardenal Turkson.