En el último paso para que los cambios de tripulación se produzcan de nuevo, la Cámara Internacional de Navegación (ICS) ha unido sus fuerzas con la Asociación Internacional de Transporte Aéreo (IATA).

Con un estimado de 100.000 tripulantes mensuales que no pueden ser cambiados debido a las restricciones de COVID-19 en los puertos de todo el mundo, hay una creciente crisis de los marinos cuyos contratos se han vencido pero que no pueden abandonar el barco y volver a casa.

Si bien hay una serie de iniciativas para impulsar la acción de los gobiernos, incluidas las del SCI y el sindicato Federación Internacional de Trabajadores del Transporte (ITF), y las de grupos de gestores y propietarios privados, el transporte aéreo sigue siendo una pieza clave del rompecabezas.

Aunque algunos centros marítimos claves, como los Emiratos Árabes Unidos y Singapur, han dicho que cambian de tripulación en circunstancias especiales, el cierre casi total de la industria de la aviación de pasajeros significa que es prácticamente imposible repatriar a la gente de mar a sus países de origen o traer tripulación de reemplazo.

Una declaración conjunta de la IATA y la ICS dijo: «ICS e IATA están pidiendo a todos los gobiernos que designen un número específico y limitado de aeropuertos de cambio de tripulación para el movimiento seguro y la repatriación de la tripulación. Esto lograría una masa crítica para la reanudación de los vuelos de cambio de tripulación a estos aeropuertos, manteniendo abiertas las cadenas de suministro mundiales».

«Los aeropuertos prioritarios deberían incluir los cercanos a las principales rutas marítimas que también tienen conexiones aéreas directas con los principales países de residencia de la gente de mar, como China, la India y Filipinas, así como con destinos en Europa occidental y oriental».

El SCI y la IATA están con sus respectivos reguladores mundiales, la OMI y la Organización de Aviación Civil Internacional (OACI), en los procedimientos estándar recomendados y los procedimientos que deben seguir los gobiernos.

«Las aerolíneas han sido obligadas a cortar los servicios de pasajeros en la lucha para detener la propagación de COVID-19. Pero si los gobiernos identifican los aeropuertos que la gente de mar puede utilizar para los cambios de tripulación y hacen los ajustes apropiados a los actuales protocolos de salud e inmigración, las aerolíneas pueden ayudar a mantener la logística mundial en movimiento», dijo Alexandre de Juniac, director general y ceo de la IATA.