Las medidas introducidas por Grecia y otros países para contener la propagación de COVID-19 aún no han repercutido en el comercio del principal puerto griego del Pireo, aunque las medidas incluyen el cierre de varios comercios minoristas, la prohibición de que los cruceros se acerquen a los puertos griegos y restricciones a la circulación de transbordadores.

Sin embargo, no hay ninguna restricción a la importación o exportación de carga.

«El puerto del Pireo no ha visto todavía ningún efecto de las medidas, ni el virus en sí mismo», dijo a Xinhua el portavoz de la Autoridad Portuaria del Pireo, Nektarios Demenopoulos. «De hecho, ya hemos visto un fuerte comienzo de año, con la carga manipulada aumentando un 10% en los primeros meses en comparación con el mismo período del año pasado», dijo Demenopoulos.

El año pasado, los muelles II y III del puerto controlado por Cosco Shipping manejaron 5,16 millones de TEU, un 17% más que en 2018. El objetivo inicial para el 2020 se fijó en 6,5 m de TEU antes de la aparición del coronavirus.

«Dado que no hay restricciones a las importaciones y exportaciones, no vemos una disminución de la actividad por venir, aunque el futuro de la epidemia sigue siendo completamente incierto», dijo Demenopoulos, quien estimó que el principal impacto en el Pireo vendrá del turismo de cruceros.

De hecho, Grecia ha incluido a las compañías de transporte marítimo y de cruceros, pero no al transporte marítimo, en su paquete de estímulo contra el coronavirus de 10.000 millones de euros (11.200 millones de dólares) anunciado por el gobierno el 20 de marzo. El estímulo llegó cuando se impusieron restricciones más estrictas en las rutas nacionales de los transbordadores. El gobierno dijo a las compañías de transbordadores que sólo permitieran el paso de camiones comerciales y de residentes de la isla en las rutas nacionales.

El principal sector de transporte marítimo del país es una de las pocas actividades económicas importantes que no entran en el plan de estímulo, ya que el gobierno trata de dar cabida a las empresas directa y explícitamente afectadas por las medidas contra el virus Covid 19 y considera que el transporte marítimo no ha sido afectada hasta ahora.

De hecho, en lugar de pedir ayuda, la comunidad de armadores a través de la Unión de Armadores Griegos (UGS), ha donado muchos millones de dólares a través de los diversos programas de apoyo comunitario de la empresa de bienestar social de la UGS, Syn-Enosis.

La semana pasada, la UGS y Syn-Enosis, además de seguir apoyando a los grupos ya beneficiados, lanzaron una campaña de recaudación de fondos para proporcionar equipo médico y consumibles a los hospitales estatales.