El puerto de Virginia ha llegado a un acuerdo para arrendar a Dominion Energy una parte mucho mayor de la terminal marítima de Portsmouth. El acuerdo, que sitúa al puerto en una posición de liderazgo en el emergente sector de la energía eólica marina, pone en uso una zona de la terminal ociosa convirtiéndola en una gran zona de premontaje y montaje para el parque eólico previsto en la costa de Virginia. Anteriormente, el puerto había acordado un contrato de arrendamiento para crear una pequeña zona de montaje.

En virtud del nuevo acuerdo, Dominion Energy utilizará 72 acres de la terminal marítima de Portsmouth, de aguas profundas y de usos múltiples, como zona de montaje y premontaje para los cimientos y las turbinas que se instalarán a 27 millas de la costa de Virginia Beach. El proyecto eólico de Virginia, que se espera que entre en servicio a mediados de la década, producirá más de 2.600 megavatios de energía renovable.

«Este anuncio es un hito más para convertir a Virginia en el líder nacional en energía eólica marina», dijo el gobernador Ralph Northam. «La Commonwealth y Dominion Energy se unen para promover la energía limpia, reducir las emisiones de carbono, crear puestos de trabajo y construir una nueva industria americana en la costa este de Estados Unidos».

El plazo de arrendamiento es de 10 años -valorado en casi 4,4 millones de dólares anuales- e incluye una opción para dos renovaciones de cinco años. En enero de 2020, Virginia había acordado un contrato de arrendamiento de 1,7 acres en la terminal marítima de Portsmouth hasta 2026, con opciones de ampliación a 40 acres. El plan original preveía que la terminal funcionara únicamente como zona de descanso.

Sin embargo, en mayo de 2020, el Puerto de Virginia cerró la terminal alegando que no tenía suficiente volumen para justificar el funcionamiento de la instalación. El tráfico de la Alianza 2M se trasladó a otras dos terminales en el área de Norfolk.

«Esta ubicación en el Puerto de Virginia es insuperable», dijo el presidente y director general de Dominion Energy, Robert M. Blue. «Cuenta con acceso a aguas profundas, sin restricciones aéreas, una mano de obra marítima sólida y experimentada y espacio suficiente para estos grandes componentes de infraestructura eólica. Está perfectamente situado para servir al proyecto eólico marino de Virginia y hacer crecer la cadena de suministro nacional necesaria para completar otros proyectos eólicos marinos en Estados Unidos.»

El nuevo contrato de arrendamiento incluye importantes mejoras para garantizar que la terminal pueda soportar el peso de los grandes componentes que se desplegarán para construir las turbinas eólicas marinas. Una vez cargados los componentes en los barcos, éstos se desplazarán al lugar de instalación frente a Virginia Beach.

Actualmente, el proyecto piloto de dos turbinas de Dominion Energy está funcionando frente a la costa de Virginia Beach. El mes pasado, la Oficina de Gestión de la Energía Oceánica emitió una «notificación de intención» para el proyecto comercial completo. La notificación de intención da lugar a una revisión federal del proyecto y a la preparación de una declaración de impacto ambiental, que llevará unos dos años.