Para seguir siendo el principal centro de abastecimiento de combustible del mundo, el Puerto de Singapur necesita mirar más allá del gas natural licuado (GNL), hacia otros tipos de combustible de cero o bajo carbono.

Esto fue señalado por Chee Hong Tat, Ministro Principal de Estado de Relaciones Exteriores y Transporte, en el evento de Conversaciones de Año Nuevo de la Fundación Marítima de Singapur el 13 de enero.

Durante su discurso, el ministro reveló que Singapur sigue siendo el principal centro de abastecimiento de combustible en el mundo en 2020 con ventas que ascienden a 49,8 millones de toneladas, un aumento del 5% interanual.

Puerto listo para el búnker de GNL

En la actualidad, el GNL se considera ampliamente como un combustible marino de transición viable y limpio para reducir las emisiones de carbono de los buques. Los armadores y fletadores como CMA CGM, Hapag-Lloyd y BHP están invirtiendo en buques de GNL, tanto en portacontenedores como en graneleros.

Singapur ha venido desarrollando capacidades de abastecimiento de GNL en el marco del programa piloto de abastecimiento de GNL.

«Nos asociamos con las administraciones portuarias para establecer una red mundial de puertos preparados para el abastecimiento de GNL, cofinanciamos la construcción de buques de GNL y seguimos promoviendo el GNL como combustible provisional más limpio», continuó Chee Hong Tat.

En la actualidad, el Puerto de Singapur cuenta con dos proveedores de búnker de GNL con licencia: FueLNG Pte Ltd y Pavilion Energy Singapore Pte Ltd. En previsión del futuro crecimiento de la demanda, la Autoridad Marítima y Portuaria de Singapur está evaluando propuestas para conceder hasta dos licencias adicionales de proveedores de búnker de GNL.

Además, el 4 de enero de 2021, Singapur acogió a su primer buque de aprovisionamiento de GNL, FueLNG Bellina. El nuevo edificio, entregado por Keppel Offshore and Marine a una empresa conjunta entre Keppel Offshore & Marine y Shell Eastern Petroleum, permitirá al puerto apoyar las operaciones de abastecimiento de GNL de barco a barco.

La diversidad de los combustibles garantizará un mayor crecimiento
Según el ministro de transporte, hay margen para hacer más allá del GNL, por ejemplo, en las áreas de establecimiento de nuevos estándares y desarrollo de soluciones ecológicas, asociadas a los combustibles de cero o bajo contenido de carbono.

MPA ya está trabajando con la industria y el mundo académico para desarrollar tecnologías y pilotar el uso de combustibles marinos alternativos, como el metanol y los biocombustibles, y los buques eléctricos, a través de su Fondo Marítimo para un Futuro Verde de 40 millones de dólares.

La autoridad está empezando con el sector de las embarcaciones portuarias, ya que se han reservado 9 millones de dólares de los EE.UU. para apoyar hasta tres consorcios en los próximos cinco años, en el marco de una solicitud de subvenciones para la investigación y el desarrollo con el fin de descarbonizar la flota nacional de embarcaciones portuarias.

Además, la AMP ha establecido un Grupo Asesor Internacional que reúne a líderes de pensamiento de todo el mundo. El panel recomendará estrategias para trazar el camino a seguir para la descarbonización en la industria del transporte marítimo. Además, el ministro reflexionó sobre las capacidades de investigación de Singapur y la intención de establecer Singapur como el Centro de Excelencia de I+D para la descarbonización.

«A largo plazo, nuestro objetivo es equipar el Puerto de Singapur para suministrar una amplia gama de futuros tipos de combustibles más limpios, para satisfacer las diversas necesidades de los buques que decidan hacer escala aquí», señaló Chee Hong Tat.

«Estos esfuerzos no sólo contribuirán a asegurar el liderazgo de Singapur como centro de aprovisionamiento de combustible, sino que también apoyarán la visión de un ecosistema marítimo más verde y sostenible», concluyó.