Los puertos del Reino Unido se enfrentan a grandes retos para reducir las emisiones de carbono y alcanzar los objetivos de cero emisiones netas. Un aspecto clave para alcanzar estos objetivos es la reducción de las emisiones atmosféricas de la red logística que transfiere la carga entre los buques y la cadena de suministro en general.

El proyecto de viabilidad SpacePort, financiado por la Comisión Geoespacial en colaboración con Innovate UK, ha llegado a la conclusión de que una novedosa plataforma de datos geoespaciales con tecnologías asociadas y soluciones basadas en datos puede agilizar considerablemente las operaciones portuarias y mejorar la eficiencia, al tiempo que aborda los retos de la descarbonización y la reducción de emisiones.

Además, SpacePort ha identificado importantes beneficios para la seguridad de las operaciones portuarias. El proyecto ha demostrado cómo la optimización de las operaciones portuarias más allá del Puerto Internacional de Portsmouth podría contribuir de forma significativa a la infraestructura logística de carga neta cero del Reino Unido.

El proyecto de investigación reunió al especialista del sector marítimo MSE International, a Connected Places Catapult, el acelerador de innovación del Reino Unido para las ciudades, el transporte y los lugares, al Puerto Internacional de Portsmouth, el mayor puerto municipal del Reino Unido, y a Portico, que gestiona dos atracaderos de carga en aguas profundas en el puerto.

El proyecto examinó los retos del puerto, como el impacto de la logística marítima en la calidad del aire de la ciudad, los requisitos de los objetivos de emisiones marítimas para 2050, la congestión en el centro de la ciudad y las zonas circundantes y la alineación con la estrategia de transporte de la ciudad, incluido el Solent Freeport. El proyecto evaluó los diversos recursos geoespaciales y de otros datos que podrían ofrecer soluciones, además de llevar a cabo una evaluación técnica detallada de las soluciones geoespaciales disponibles. Además, se revisaron los sistemas logísticos existentes en el puerto y se realizó un ejercicio detallado de mapeo de casos de uso para comprobar que todos los recursos de datos y las tecnologías de posicionamiento y detección podían ofrecer la funcionalidad requerida por el puerto. Esta comprobación resultó ser un éxito.

El estudio de viabilidad ha desarrollado con éxito la arquitectura del sistema de plataforma de datos geoespaciales necesaria para la realización de muchas aplicaciones, incluidos los 6 casos de uso identificados por el equipo del proyecto, entre los que se encuentran la optimización del flujo portuario; la optimización del apilamiento/posicionamiento de contenedores; el sistema de alerta temprana de retrasos; la gestión del tráfico en torno al centro de consolidación local; la optimización de la primera/última milla y la estrategia de seguridad portuaria. El proyecto ha concluido con éxito que el concepto SpacePort puede explotar los datos geoespaciales para ofrecer Entrega y recogida de mercancías «justo a tiempo» en el puerto con comprobaciones previas de la documentación aduanera; previsión de las horas de llegada de los buques y camiones; optimización de la logística de primera y última milla y suficiente valor añadido para compensar los costes del centro de consolidación local.

El equipo del proyecto colaboró estrechamente con el Puerto Internacional de Portsmouth, Portico y el Ayuntamiento de Portsmouth, además de tener en cuenta la Estrategia de Transporte de Solent y los objetivos más amplios de Transport for South East England, para garantizar que las soluciones respondieran a las necesidades del puerto, sus clientes y otras partes interesadas importantes de la región.

El spacePort está financiado por la Comisión Geoespacial en colaboración con Innovate UK en el marco del programa SBRI (Small Busines Research Initiative).

En relación con la investigación, Jonathan Williams, director general de MSE International, declaró: «El proyecto SpacePort ha identificado con éxito los requisitos de las operaciones portuarias del Puerto Internacional de Portsmouth y ha evaluado y preseleccionado las tecnologías de posicionamiento geoespacial y de comunicación que permitirían al puerto resolver problemas como los cuellos de botella que provocan retrasos y contribuyen de forma significativa a la congestión del tráfico y las emisiones en las ciudades portuarias.

«La infraestructura de SpacePort identificada por esta investigación será de gran interés para otros puertos del Reino Unido, lo que conducirá al desarrollo de servicios de información de alto valor para el mercado internacional de la logística portuaria. El plan es implantar y operar un piloto del sistema SpacePort en la fase 2 del proyecto para validar las funciones técnicas y demostrar el rendimiento del sistema a las partes interesadas. La fase 2 del proyecto también permitiría perfeccionar el modelo de negocio».

SpacePort fue financiado por la Comisión Geoespacial y realizado en colaboración con Innovate UK como uno de los 28 estudios financiados por el Concurso de Datos de Localización para el Transporte, que examinó cómo los datos de localización pueden impulsar la innovación y apoyar el futuro de la movilidad en el Reino Unido. La Comisión Geoespacial e Innovate UK no respaldan ninguna de las conclusiones o posturas expuestas en el proyecto SpacePort, que tuvo una duración de tres meses.