Por Jeff Kearns (Bloomberg) -Elsa, el primer huracán de la temporada de tormentas del Atlántico de 2021, se está acercando al Caribe mientras el clima extremo sigue azotando el hemisferio norte.

El huracán Elsa está a unas 5 millas (10 kilómetros) al norte de San Vicente, dirigiéndose hacia Haití y Cuba, dijo el Centro Nacional de Huracanes de Estados Unidos en un aviso el viernes. La tormenta tiene vientos máximos sostenidos de 75 millas por hora y se mueve a 29 mph. Elsa está en camino de llegar a Florida el martes, pero puede debilitarse y cambiar de rumbo mientras se mueve sobre Cuba.

«Hay riesgo de mareas de tempestad, vientos e impactos de lluvia en los Cayos de Florida y partes de la Península de Florida a principios de la próxima semana», dijo Jack Beven, un especialista en huracanes del Centro Nacional de Huracanes, en un aviso. «Sin embargo, la incertidumbre del pronóstico sigue siendo mayor de lo habitual debido a la posible interacción de Elsa con las Antillas Mayores este fin de semana».

Elsa es la quinta tormenta con nombre del año en el Atlántico, la primera vez que la región ha visto tantas desde que se iniciaron los registros modernos en 1966 y otra señal de que esta temporada de huracanes será inusualmente intensa. Llega después de una ola de calor récord que sigue abrasando Canadá y el noroeste de EE.UU. y mientras las temperaturas extremas han asfixiado a China, Europa del Este y otros lugares.

Elsa se formó entre el Caribe y África, un factor importante porque las tormentas que se originan allí antes de agosto suelen significar que la temporada de huracanes en su conjunto podría ser bastante activa, según Ryan Truchelut, meteorólogo jefe de WeatherTiger LLC en Tallahassee, Florida.

«Esta no es una amenaza normal en términos de tiempo y ubicación», dijo Truchelut. «Realmente sólo hay un puñado de precedentes históricos de una amenaza que salga del Atlántico tropical o del Caribe oriental a principios de julio».

Se emitieron avisos de huracán para Barbados, que informó de una ráfaga de viento de 86 mph, así como para San Vicente y las Granadinas y Santa Lucía. Está en vigor una alerta de huracán para el sur de Haití.

Elsa se desplazará por el Caribe oriental a última hora del viernes y llegará a Haití y la República Dominicana el sábado. Según el centro de huracanes, es probable que el domingo esté cerca de Jamaica y parte del este de Cuba.

«El hecho de que ya estemos por delante del tórrido ritmo de tormentas tropicales del año pasado es algo preocupante», dijo Randy Adkins, meteorólogo senior de AccuWeather Inc. Tener cinco tormentas tan pronto en el año «nos confirma que estábamos en camino con una temporada más ocupada en promedio».