Un nuevo remolcador portuario de Foss Maritime, con sede en Seattle, se convertirá en el primer buque de su clase en Estados Unidos que utilizará sistemas autónomos en operaciones comerciales reales.

Foss Maritime ha seleccionado el sistema de control y mando autónomo SM300 de Sea Machines Robotics para utilizarlo a bordo de su remolcador Rachael Allen, el cuarto de los nuevos remolcadores ASD-90 que se están construyendo en Nichols Brothers Boat Builders, en Freeland (Washington). Con la entrega prevista para mayo, el remolcador de 90 toneladas de tiro a bolardo de nueva construcción se destinará a Foss Maritime en California, donde prestará servicios de escolta de petroleros y asistencia a buques.

Aunque el Rachael Allen se entregará con el sistema SM300 y todo el hardware totalmente integrado, la capacidad de la tecnología se activará en fases escalonadas a lo largo de seis a nueve meses para garantizar la plena visibilidad y aceptación de todas las partes interesadas en las operaciones, según Sea Machines. Las capacidades del sistema SM300 incluyen la autonomía de tránsito, así como el acceso remoto a la maquinaria de a bordo del remolcador, una característica que permite al personal gestionar y apoyar las operaciones desde cualquier lugar a bordo del buque o desde tierra. El SM300 incorpora de serie funciones de detección y evitación de obstáculos en la navegación, lo que reduce aún más el riesgo para la tripulación durante las operaciones en el mar.

Foss utilizará el personal de su Centro de Supervisión de Flotas para supervisar los sistemas y el dominio operativo del remolcador a través de la transmisión de vídeo y datos de los sensores.

«Foss está aprovechando la tecnología de vanguardia de Sea Machines para encargarse del trabajo rutinario y permitir a la tripulación centrarse en tareas de mayor nivel y mejorar la seguridad, al tiempo que aumenta la productividad y la eficiencia durante las operaciones portuarias», dijo Will Roberts, Presidente y Director General de Foss. «Foss se enorgullece de ofrecer siempre a los clientes soluciones seguras e innovadoras, y esta es una forma más de cumplir esa promesa».

El proyecto también marca la primera instalación de Sea Machines de un sistema de autonomía en un buque de más de 5.000 CV.

«Estamos encantados de que Foss esté aprovechando los sistemas de autonomía probados de Sea Machines en su barco más nuevo para las operaciones portuarias rutinarias. Y aunque en nuestro espacio se han llevado a cabo varias iniciativas de prototipos de remolcadores autónomos respaldados por el gobierno en Europa, Japón y Singapur, es notable que Foss esté lanzando el primer proyecto financiado comercialmente en aguas estadounidenses. Nuestra tecnología lleva casi tres años en uso a bordo de buques comerciales en todo el mundo y está respaldada por miles de horas de pruebas y validación. Este es otro ejemplo del mundo real de cómo la autonomía de Sea Machines está transformando la forma de trabajar de las tripulaciones de los buques en el agua», dijo Michael G. Johnson, fundador y director general de Sea Machines. «Estamos dedicados a nuestros océanos y a garantizar que nuestros sistemas sean accesibles y asequibles para FOSS, y otros operadores marinos».

Foss y Sea Machines colaboraron previamente en 2020 en apoyo del acuerdo multianual de Otras Transacciones (OT) de Sea Machines por parte de la Unidad de Innovación de Defensa (DIU) del Departamento de Defensa de Estados Unidos. Durante una demostración de la DIU realizada en octubre en Tacoma, Sea Machines y Foss equiparon una barcaza de cubierta con mando a distancia para aterrizar helicópteros y albergar una estación de abastecimiento de combustible a escala para aviones, buques de superficie y reabastecimiento en tierra. Con el SM300, los operadores en tierra tuvieron conocimiento de la situación a distancia y pudieron demostrar las capacidades de mando y control remotos del buque, sus sistemas operativos y la cubierta de vuelo en un entorno marino real.

El Rachael Allen está equipado con dos motores MTU Tier 4, que producen 6.866 caballos de potencia, suficientes para escoltar a los mayores petroleros y portacontenedores que hagan escala en los puertos de la costa oeste de Estados Unidos a los que prestará servicio. El equipo de remolque consiste en un cabrestante Markey DEPGF-52R con 750 pies de un cabo sintético de 10 pulgadas en la proa y un cabrestante de popa Markey DEPC-32 con 250 pies de cabo de 6,5 pulgadas de circunferencia en la popa.