El constructor naval surcoreano Hanjin Heavy Industries & Construction ha anunciado su primer pedido de construcción naval comercial en seis años con un pedido de cuatro portacontenedores de 5.500 TEU.

El pedido se produce en el marco de uno de los mercados de transporte marítimo de contenedores más calientes de la historia, que ha impulsado la cartera de pedidos de construcción naval en todo el mundo a unos niveles nunca vistos en años.

Hanjin Heavy Industries & Construction afirma que el nuevo pedido marca su reincorporación al mercado comercial después de que un grupo de acreedores liderado por el Banco de Desarrollo de Corea vendiera el astillero al conglomerado coreano Dongbu Corp a principios de este año. Desde su último pedido de construcción naval comercial en 2015, el astillero ha sobrevivido principalmente con barcos navales y gubernamentales subvencionados mientras se sometía a la reorganización.

Hanjin Heavy Industries dijo que el último pedido está valorado en unos 270 millones de dólares y fue adjudicado por una compañía naviera europea no revelada.

«Hemos confirmado nuestra competitividad en el mercado al conseguir el primer pedido de buques comerciales desde la fusión y adquisición, y ahora podemos sentar las bases para una pronta normalización del negocio», dijo un portavoz del astillero.

Hanjin Shipping, hermana de Hanjin Heavy Industries en el conglomerado Hanjin Group, era la séptima línea de contenedores más grande del mundo cuando colapsó en 2016 en medio de una prolongada caída del mercado, enviando ondas de choque a través de la industria del transporte marítimo mundial (sin mencionar al Hanjin Group) cuando sus buques quedaron varados en todo el mundo. El director de Seaspan, con sede en Hong Kong, llegó a comparar la desaparición de Hanjin con el colapso de Lehman Brothers en 2008, en el punto álgido de la crisis financiera mundial.

Desde entonces, sin embargo, el sector del transporte marítimo de contenedores ha experimentado una importante consolidación, lo que ha dado lugar al surgimiento de importantes alianzas marítimas (o acuerdos para compartir buques) que han permitido a líneas que antes competían entre sí poner en común sus buques, terminales y redes. En la actualidad, las tres principales alianzas navieras controlan colectivamente alrededor del 80% de todo el mercado mundial de transporte de contenedores y sus miembros están obteniendo miles de millones de beneficios a medida que la congestión portuaria provocada por la pandemia y las interrupciones de la cadena de suministro impulsan unas tarifas de flete y unos pedidos de nuevas construcciones récord.