El regulador de gas y petróleo de Texas alertó el jueves a los productores de gas natural del estado de una directiva para que reserven sus suministros para la generación eléctrica en el estado, incluso cuando un miembro cuestionó si la directiva podría ser aplicada.

El gobernador Greg Abbott emitió el miércoles una orden ejecutiva para restringir las exportaciones de gas y pidió al regulador estatal que «tomara todas las medidas razonables» para mantener el combustible en Texas hasta el domingo, una decisión cuestionada por el importador de gas México.

Los días de temperaturas gélidas cerraron alrededor de una quinta parte de la capacidad de refinación de la región, cerraron pozos de petróleo y gas natural y afectaron la generación de energía en México, que importa el gas natural de Texas.

La Comisión de Ferrocarriles de Texas, el regulador estatal del petróleo y el gas, probablemente no tiene autoridad para interferir en los contratos entre empresas para vender gas fuera del estado, dijo el jueves el comisionado Jim Wright en una entrevista.

Los productores «están ciertamente centrados en vender todo lo que puedan en Texas, pero están obligados por contrato», dijo Wright, uno de los tres comisionados elegidos. «No estoy seguro de que tengamos autoridad para meternos con eso, ni tampoco quiero hacerlo».

La orden de Abbott no ha tenido ningún impacto práctico en el mercado del gas, dijo Bernadette Johnson, vicepresidenta de la empresa de datos Enverus. Ha salido menos gas natural de Texas, pero eso se debió a que los productores tuvieron que cerrar los pozos porque se quedaron sin energía y los equipos se congelaron.

«No se puede parar una tubería en la frontera y darle la vuelta. Eso no existe», dijo Johnson. «Los sistemas no están diseñados pensando en estas órdenes locas».

Wright dijo que había hablado con Enterprise Product Partners y otras empresas de gasoductos, y que las que tienen suministros extra de gas natural están vendiendo en el mercado local siempre que es posible.

Es probable que la crisis eléctrica de Texas se resuelva el fin de semana, dijo Wright, haciéndose eco de los comentarios de los ejecutivos de las empresas de servicios públicos.

Los precios del gas al contado en EE.UU. se redujeron el jueves, cayendo un 5% a 3,058 dólares por millón de unidades térmicas británicas. El precio ha subido un 19% este mes en medio de la creciente demanda debida al clima frío.

Kinder Morgan Inc, operador de gasoductos que entregan a Arizona, California y Nueva Inglaterra, dijo que estaba trabajando con los clientes y las agencias estatales para entregar el gas natural a través de su red de tuberías. «Seguiremos cumpliendo con todas las órdenes estatales relacionadas con este evento», dijo la portavoz Katherine Hill.

Enterprise Products, cuyos gasoductos llegan a Luisiana y Nuevo México desde Texas, no respondió a una solicitud de comentarios.

Los productores de Texas exportan gas por gasoductos que se extienden desde California hasta Nueva Inglaterra y envían gas natural licuado (GNL) desde Freeport y Corpus Christi. Los productores de GNL declinaron hacer comentarios sobre la orden ejecutiva del gobernador.