(Bloomberg) – El huracán Ida está afectando a las exportaciones de grano en el puerto agrícola más activo de Estados Unidos, un problema que podría aumentar a medida que la nación se acerca a su temporada alta de cosecha en las próximas semanas.

Los agricultores del Medio Oeste pronto empezarán a recoger sus cosechas de maíz y soja, y un alto porcentaje de ellas fluye por el río Misisipi, desde donde se envía a todo el mundo a través del Golfo de México. Estados Unidos es el mayor proveedor de maíz del mundo. Si los elevadores de grano y las terminales portuarias siguen sufriendo cortes y daños, eso podría frenar las exportaciones.

Funcionarios de algunas de las mayores empresas comerciales, como Archer-Daniels-Midland Co., Bunge Ltd. y Cargill Inc., ya están evaluando los daños en los elevadores de grano y las terminales portuarias después de que Ida arrasara Luisiana y Misisipi durante el fin de semana. Barcos y barcazas se desprendieron y el río Mississippi fluyó brevemente en sentido contrario cuando el huracán arrastró el agua del mar hacia la costa.

Las instalaciones portuarias de Cargill en Reserve, Luisiana, sufrieron importantes daños y no hay un calendario para su reanudación, según un portavoz de la empresa.

ADM dijo que reabriría cuatro elevadores de grano en Nueva Orleans que fueron cerrados durante el fin de semana, dependiendo del impacto de la tormenta. Bunge cerró una terminal de cereales y una planta de trituración de soja en Destrehan, Luisiana.

Es posible que los importadores mundiales empiecen a buscar alternativas, como los envíos desde el noroeste del Pacífico estadounidense o desde Brasil y Argentina.