El viernes, el presidente turco Recep Tayyip Erdogan anunció que la compañía petrolera estatal de la nación se topó con un depósito de gas de 320 millones de metros cúbicos en el pozo Tuna-1 en el Mar Negro. El descubrimiento podría cambiar el sector energético de Turquía de la noche a la mañana, según los analistas, si se superan los retos técnicos.

«Incluso si la cifra oficial de 320 mil millones de metros cúbicos dada por el presidente Tayyip Erdogan cuando anunció el descubrimiento es tratada como una estimación del gas existente, este es el mayor hallazgo de Turquía, por un amplio margen, y uno de los mayores descubrimientos mundiales del 2020», dijo el analista de Wood Mackenzie Thomas Purdie en una nota de investigación. «Sin embargo, no importa la trascendencia política y económica, cosechar las recompensas de la oferta será complejo… el Mar Negro plantea retos logísticos adicionales que deben ser gestionados. Este es uno de los factores que ha paralizado el megaproyecto Neptun Deep de Rumania, situado a sólo 100 kilómetros al norte del pozo de atún».

Una empresa internacional de petróleo podría ayudar en el desarrollo, según Purdie, y la base de recursos podría ser lo suficientemente significativa como para garantizar la inversión en un mercado a la baja. La formación podría abastecer más de un tercio de la demanda interna de gas de Turquía, haciéndola menos dependiente de las importaciones de energía de miles de millones de dólares, según los analistas. En particular, esto reduciría la dependencia de Turquía de las importaciones americanas de GNL, según Murray Douglas, director de investigación de la división europea de gas y GNL de Wood Mac.

Turquía tiene la intención de continuar los trabajos de exploración en las proximidades del nuevo hallazgo, y el portavoz presidencial Ibrahim Kalin dijo a Bloomberg que el gobierno es «muy esperanzador de que conducirá a otros campos en la misma área».

La noticia llega cuando Turquía se empeña en un polémico programa de exploración de depósitos de energía en aguas disputadas del Mediterráneo Oriental. Los buques de perforación y de prospección sísmica de Turkiye Petrolleri han estado operando en aguas reclamadas por Chipre durante años, y Turquía ha enviado recientemente un buque de prospección a un sector de la reclamación de la plataforma continental de Grecia también.

«Estamos decididos a resolver nuestro problema energético», dijo Erdogan el viernes. «No nos detendremos hasta que nos convirtamos en un exportador neto de energía».