La Niña se ha desarrollado y se extenderá durante el segundo invierno consecutivo, según el Centro de Predicción Climática de la NOAA, una división del Servicio Meteorológico Nacional de la NOAA.

La Niña es un fenómeno natural océano-atmosférico marcado por temperaturas superficiales del mar más frías que la media en el centro y el este del Océano Pacífico, cerca del ecuador, y se traduce del español como «niña pequeña».

La Niña es una parte del ciclo de El Niño Oscilación del Sur (ENSO), que se caracteriza por fases cálidas y frías opuestas de las condiciones oceánicas y atmosféricas en el Océano Pacífico tropical.

Las La Niñas consecutivas, o «double-dip», siguen una transición a través de las condiciones neutrales del ENSO y no son infrecuentes. En 2020, La Niña se desarrolló durante el mes de agosto y luego se disipó en abril de 2021 cuando volvieron las condiciones neutrales de ENSO.

Influencia típica de La Niña en la actividad ciclónica estacional del Pacífico y del Atlántico.
Mapa de NOAA Climate.gov, basado en los originales de Gerry Bell.


Durante La Niña, las aguas frías del Pacífico empujan la corriente en chorro hacia el norte, lo que suele provocar sequías en el sur de Estados Unidos y fuertes lluvias e inundaciones en el noroeste del Pacífico y Canadá. La Niña también puede dar lugar a una temporada de huracanes más severa en el Atlántico, pero normalmente suprime la actividad de los huracanes en las cuencas central y oriental del Pacífico debido a una mayor cizalladura vertical del viento.

«Nuestros científicos han estado siguiendo el desarrollo potencial de La Niña desde este verano, y fue un factor en el pronóstico de la temporada de huracanes por encima de lo normal, que hemos visto desarrollarse», dijo Mike Halpert, subdirector del Centro de Predicción Climática de la NOAA. «La Niña también influye en el tiempo en todo el país durante el invierno, e influirá en nuestras próximas perspectivas de temperatura y precipitación».

Se espera que esta última La Niña dure hasta principios de la primavera de 2022. Para la próxima temporada de invierno, que se extiende desde diciembre de 2021 hasta febrero de 2022, hay un 87% de probabilidades de La Niña.

Las anteriores La Niñas ocurrieron durante el invierno de 2020-2021 y 2017-2018, y un El Niño se desarrolló en 2018-2019. Cuando no se da ninguno de los dos patrones climáticos, el ENSO es neutral y no influye en los patrones climáticos globales.