Han pasado seis años desde que El Faro se convirtió en el huracán Joaquín, un acto que hundió el buque y se cobró la vida de toda la tripulación. 33 personas perdieron la vida ese día nefasto. 33 familias quedaron destrozadas, preguntándose por qué. ¿Por qué el buquede 40 años se había adentrado en una tormenta que no tenía posibilidad de resistir? ¿Por qué TOTE Maritime, el propietario de El Faro, no había mantenido mejor el buqur? ¿Por qué el capitán no cambió de rumbo?

Hoy tenemos las respuestas. Pero eso no hace que lo sucedido sea menos horrible o imperdonable.

SS El Faro se mete directamente en el camino de un huracán

Construido en 1975 por Sun Shipbuilding & Drydock Company, el carguero eventualmente conocido como El Faro se lanzó primero como Puerto Rico (1975-1991) y luego Northern Lights (1991-2006). 

Operó como el faro desde 2005 hasta que se hundió el 1 de octubre de 2015. 

A las 8:10 pm del 29 de septiembre de 2015, El Faro salió de Jacksonville, Florida. Se dirigía a San Juan, Puerto Rico con una carga de 391 contenedores de envío, alrededor de 294 remolques y automóviles, y una tripulación de 33 personas. El huracán Joaquín todavía era una tormenta tropical cuando partió El Faro , pero los meteorólogos del Centro Nacional de Huracanes predijeron que se convertiría en huracán en la mañana del 1 de octubre. 

Se suponía que el curso trazado por el capitán de el faro , Michael Davidson, mantendría al buque a salvo manteniéndose al sur de la tormenta. Sin embargo, 10 horas después de partir, El faro avanzaba a 20 nudos y se había desviado de su rumbo trazado. Klaus Luhta, de la Organización Internacional de Maestros, Compañeros y Pilotos, dijo que el Capitán Davidson se dirigió directamente hacia el camino de la tormenta. Joaquín fue clasificado como huracán en la mañana del 30 de septiembre. Su intensidad aumentó hasta ser clasificado como huracán de categoría 3 a las 11 pm de ese día.

El Faro no lo logró.

La posición final retransmitida de la embarcación, según reuters , era aproximadamente 23,52 ° N 74,02 ° W a las 7:56 a.m. del 1 de octubre, lo que la colocaría dentro de la pared del ojo de Joaquín, el área inmediatamente fuera del ojo de la tormenta y la más peligrosa y destructiva. parte de un huracán. 

33 vidas perdidas debido a la mala supervisión de un buque inservible

Todas las personas a bordo de El Faro se perdieron cuando el buque se hundió. 33 personas salieron de Jacksonville con toda la intención de llegar sanas y salvas a San Juan, pero nunca volvieron a ver a sus familias. Si bien es cierto que el huracán Joaquín hundió el buque, su pérdida y la pérdida de la tripulación se pueden atribuir a decisiones y acciones específicas que, si se hicieran de manera diferente, podrían haber evitado esta tragedia.

 Esta guía ilustrada entra en detalles considerables sobre el rumbo de El Faro , dónde se encontró con el huracán Joaquín, el diseño del buque, dónde y cómo se mantuvo la carga y cómo finalmente se hundió el buque. 

La NTSB encontró una larga lista de problemas de seguridad que contribuyeron a la pérdida de El Faro y su tripulación:

  • El capitán «tomó decisiones que pusieron en riesgo a su embarcación y tripulación», utilizando fuentes meteorológicas obsoletas, haciendo solo pequeñas correcciones de rumbo para evitar el huracán y no regresando al puente o alterando el rumbo después de recibir tres llamadas de los oficiales de cubierta.  
  • La “gestión ineficaz de los recursos del puente” por parte de TOTE inhibió la capacidad del equipo del puente para navegar la embarcación de manera eficaz y segura en lugar de otorgar toda la autoridad y responsabilidad al capitán.
  • «Supervisión inadecuada de la empresa» por parte de TOTE , no solo con respecto a la gestión de los recursos del puente, sino también a las fallas para capacitar formalmente a los miembros de la tripulación, las fallas en el seguimiento de la posición de El Faro en relación con Joaquín y la falta de apoyo al capitán.
  • El Faro tenía una “falta de embarcaciones de supervivencia adecuadas”, que solo transportaban botes salvavidas abiertos en lugar de embarcaciones de supervivencia totalmente cerradas con motor propulsado (TEMPSC), que son botes salvavidas cerrados. Se han exigido TEMPSC en todos los buques mercantes, portacontenedores, plataformas marinas, instalaciones flotantes y buques de perforación construidos desde 1983. Debido a que El Faro se construyó antes de que se aplicara este requisito, el buque aún tenía botes salvavidas más antiguos. Estos no fueron capaces de salvar a la tripulación.
  • Las “inundaciones en las bodegas de carga”, la “pérdida de propulsión” y las “inundaciones a través de los cierres de ventilación” dan lugar a dudas sobre la navegabilidad del buque. Una combinación de factores puso en peligro la integridad de El Faro y, agravada por Joaquín, hizo que la embarcación se hundiera. Una escotilla abierta y cierres de ventilación permitieron que el agua se inunde en la bodega de carga, los vehículos sueltos en la bodega 3 probablemente causaron daños al sistema de bombas contra incendios de El Faro y una escora de babor probablemente provocó una parada del motor de propulsión principal. 
  • La falta de un “sistema de gestión de seguridad” adecuado por parte de TOTE , lo que contribuyó a que los oficiales y la tripulación no pudieran garantizar que se llevaran a cabo los procedimientos correctos cuando el barco se encontró con Joaquín. Un plan de control de daños adecuado habría equipado a la tripulación con los procedimientos y planes necesarios para prevenir y manejar inundaciones, pérdida de propulsión y escora.

En total, la NTSB emitió 63 recomendaciones de seguridad en su informe completo de accidentes de El Faro .

Arnold & Itkin encuentra justicia para las viudas de El Faro

Después del hundimiento de El Faro , las familias de su tripulación perdida no sabían qué hacer ni adónde acudir. Tres de las viudas de los miembros de la tripulación acudieron a Arnold & itkim busca de ayuda. Los abogados maritimod de la firma se hicieron cargo del caso y se pusieron manos a la obra, haciendo responsable a TOTE con éxito. Arnold & Itkin aseguraron acuerdos confidenciales para cada viuda para asegurarse de que sus familias fueran atendidas de por vida.

El hundimiento de El Faro pudo haber sido un accidente causado por el poder de la madre naturaleza, pero se pudo prevenir. Sí, el capitán de El Faro la llevó al corazón del huracán Joaquín. Eso no debería haber sucedido en primer lugar, pero el barco de 40 años no tenía ninguna posibilidad. TOTE afirmó que, » El Faro era una embarcación en buen estado …» pero un ex miembro expreso; «Era un cubo de óxido … se suponía que ese buque no debía estar en el agua». Otro ex miembro de la tripulación dijo que tenía óxido por todas partes y que la habitación del cocinero goteaba agua constantemente.

Si TOTE hubiera tomado las medidas adecuadas para garantizar la navegabilidad del buque y la implementación de las normas de seguridad, hubiera monitoreado más cuidadosamente el buque y a su capitán, y dado a la tripulación mejores formas de abordar los peligros presentados por el huracán Joaquín, El Faro y su tripulación aún podrían estar con nosotros hoy.