Los principales transportistas están involucrados en feroces guerras de ofertas en China, con el fin de asegurar el equipo y el espacio para el norte de Europa.

Y se informa de que varios transportistas han abierto licitaciones de primera y segunda ronda con los mejores postores para el envío garantizado este mes.

De acuerdo con los contactos de los transportistas chinos, éstos están invitando a presentar ofertas para las plazas disponibles en los viajes de finales de enero desde Shanghai, Ningbo, Qingdao y Yantian, con ofertas por debajo de 16.000 dólares por cada 40 pies de altura para el Reino Unido y 10.500 dólares para Rótterdam, Amberes y Le Havre, que es poco probable que tengan éxito.

Mientras tanto, el actual índice de carga contenedorizada de Shanghai (SCFI), que no incluye primas adicionales para garantizar el equipo y el espacio, vio su componente del norte de Europa ganar un 9% más, hasta 4.452 dólares por TEU, un sorprendente 344% más que en la misma semana del año pasado.

En los puertos del Mediterráneo, las tarifas al contado se mantuvieron estables en 4.298 dólares por TEU, pero siguen siendo un 265% más altas que hace un año.

La mayoría de los contactos de los transitarios con los que habló The Loadstar esta semana dijeron que esperaban que las tarifas de Asia a Europa bajaran después de las vacaciones de año nuevo en China, que comienzan el 12 de febrero, especialmente porque los transportistas, hasta ahora, este año han dejado en blanco, atípicamente, muy pocas navegaciones. Sin embargo, nadie predice una caída.

Una fuente del Reino Unido dijo que esperaba que las tarifas cayeran «un poco por debajo de 10.000 dólares» para un 40 pies después del CNY, pero no creía que el mercado viera «por debajo de 6.000 dólares todo el 2021» .

Otra fuente dijo a The Loadstar que un contacto en Rotterdam le había dicho que los transportistas esperan que las altas tarifas continúen hasta agosto – «para que las líneas navieras puedan beneficiarse de las existencias de Navidad que normalmente salieron durante junio/julio».

Además, los cargadores que esperan conseguir acuerdos mucho más baratos para los contratos anuales se van a llevar una sorpresa, en cuanto a los nuevos acuerdos que ofrecerán sus transportistas, que en la actualidad se muestran, como es lógico, reacios incluso a abrir negociaciones.

Observando que el índice de carga en contenedores de China, que sigue las tarifas de los contratos, ha aumentado actualmente un 89% con respecto al año pasado, Lars Jensen de SeaIntelligence sugirió que las tarifas de los contratos anuales ya no eran inmunes a los grandes picos de las tarifas al contado.

«Estamos ahora en un entorno en el que hay una importante y creciente presión al alza en las tasas de contrato también», dijo.

En otros lugares, en el transpacífico, los componentes de la costa occidental y oriental de los Estados Unidos del SCFI se mantuvieron estables después de la disminución de la semana pasada, con tasas al contado desde Asia hasta la costa occidental a 4.019 dólares por 40 pies y hasta los puertos de la costa oriental a 4.750 dólares por 40 pies.

Jon Monroe, de la empresa Jon Monroe Consulting, con sede en el estado de Washington, destacó las tasas ocultas no reflejadas en el índice SCFI.

«Estos vienen en forma de cargos de garantía de protección espacial premium, que son otros 2.500 a 3.000 dólares por caja», dijo. «Y en el caso de un transportista, la tasa de cancelación requiere el pago de un flete marítimo más los cargos de la prima».

Mientras tanto, aparentemente no hay una disminución en el volumen de las importaciones destinadas a los puertos de EE.UU. Según los datos del optimizador de puertos de Los Ángeles Signal, la carga manifiesta que se debe a los buques cuya llegada está prevista para la próxima semana, a 177.235 TEU, es un 102% superior a la de la misma semana del año pasado, mientras que la semana siguiente será un 94% superior, año tras año, a 143.727 TEU.