Bahri, la compañía naviera de Arabia Saudita, hizo un pedido para construir diez buques quimiqueros de 49.999 DWT de alcance medio (MR) con el astillero Hyundai Mipo de Corea del Sur. Valorado en 410 millones de dólares, el pedido llega en un momento en que los astilleros del mundo han sufrido un descenso significativo en los pedidos de nuevos buques.

Bimco informó recientemente que la cartera de pedidos de nuevos buques a nivel mundial se redujo en un 50 por ciento en 2020, alcanzando el nivel más bajo de los últimos 17 años. Los pedidos de buques cisterna, que según Bimco ya se encontraban en niveles más bajos en las últimas dos décadas, bajaron un 4% adicional para el petróleo crudo y un 12% para los buques cisterna de productos, en comparación con 2020 y 2019. Los petroleros de productos fueron el único segmento de la construcción naval que reportó un ligero aumento en los pedidos en la primera mitad de 2020, según Bimco.

«El nuevo acuerdo con HMD para la construcción de 10 buques tanque de alto rendimiento para productos químicos representa un importante paso adelante en nuestra próxima fase de crecimiento y refuerza aún más nuestra posición de liderazgo en la industria marítima mundial», dijo Abdullah Aldubaikhi, CEO de Bahri. «Con las nuevas construcciones que entrarán en nuestra flota en los próximos dos años, estaremos aún más equipados para atender las diversas necesidades de nuestros clientes en todo el mundo».

Programados para comenzar a ser entregados durante el primer trimestre de 2022, los 10 nuevos buques quimiqueros de Bahri se construirán con las más altas normas ambientales, de eficiencia de combustible y de seguridad, de acuerdo con el compromiso de la empresa de operar responsablemente. También ampliarán su larga relación con los constructores navales coreanos. Estos 10 buques cisterna MR elevarán el total a 61 buques construidos por el grupo HHI para Bahri.

En mayo de 2020, Bahri recibió su nuevo buque de carga seca, el Sara, que es el primer buque recibido como parte del acuerdo firmado entre Bahri Dry Bulk y HMD en agosto de 2017 para construir cuatro nuevos buques de carga seca para 2020. Además de los otros tres graneleros que se están construyendo, la empresa también espera un nuevo VLCC, que está siendo construido actualmente por International Maritime Industries y que se entregará para octubre de 2021, con lo que la flota de buques polivalentes de Bahri se elevará a 101.

Bahri, uno de los mayores propietarios y operadores de grandes petroleros del mundo y el mayor propietario y operador de buques cisterna para productos químicos del Oriente Medio, posee y explota actualmente un total de 87 buques, incluidos 41 grandes petroleros, 34 buques quimiqueros, 6 buques ro-ro multipropósito y 6 graneleros, además de otros cuatro buques a pedido.