El Consejo Marítimo Mundial (WSC por sus siglas en inglés) reveló planes para proponer la creación de una entidad internacional de investigación y desarrollo que identificaría una nueva generación de combustibles marinos.

Como se ha informado, la solución que la WSC está desarrollando en un esfuerzo por resolver el problema de los gases de efecto invernadero (GEI) será propuesta en breve para su discusión en la sede de la Organización Marítima Internacional (OMI) en Londres.

El nuevo organismo se considera el siguiente paso para reducir las emisiones nocivas del transporte marítimo tras la entrada en vigor del límite máximo de azufre de la OMI para 2020 en enero de 2020.

Si la OMI adopta el enfoque de la WSC, la propuesta Junta Internacional de Investigación Marítima (IMRB) sería una nueva entidad con fines específicos bajo la supervisión de la OMI, con una participación sustancial de la industria.

Se financiaría mediante contribuciones obligatorias de la industria basadas en el uso de combustible, que es algo que la OMI ya rastrea, según John Buttler, Presidente y Director Ejecutivo de la WSC.

Concretamente, el dinero recaudado se utilizaría para financiar investigaciones que podrían llevar a cabo una amplia gama de entidades de todo el mundo, desde instituciones de investigación y laboratorios nacionales hasta instituciones y empresas independientes. Además de algunas ciencias básicas, se haría hincapié en evaluar qué tecnologías tienen el mayor potencial de ser comercialmente viables para impulsar largos viajes oceánicos y luego realizar la labor de ingeniería necesaria para que esos combustibles y tecnologías lleguen al punto en que puedan ser comercialmente viables.

«Una de las razones por las que es tan importante que creemos una estructura institucional… es que simplemente no es factible para ninguna empresa ni para ningún país proporcionar los recursos y el enfoque necesarios para llevar a cabo la investigación y el desarrollo a una escala y en un plazo que permita a la industria cumplir con las reducciones de emisiones de gases de efecto invernadero de la OMI para el año 2050 y más allá», dijo Butler durante su discurso en la Conferencia Container Trade Europe de la JOC celebrada en Hamburgo el 19 de septiembre.

«A pesar de que hay proyectos de investigación en curso sobre nuevos combustibles, el hecho es que vamos a necesitar algo más grande y más sostenido para hacer realidad la descarbonización del transporte marítimo. Creemos que la manera de alcanzar ese objetivo es levantando la IMRB para llevar a cabo la investigación y el desarrollo a escala mundial», señaló.

Butler explicó además que el IMRB sería diseñado «para trabajar sin trabajo y sin existencia». El objetivo de la nueva entidad es resolver el problema de fondo de las emisiones de gases de efecto invernadero mediante la búsqueda y utilización de nuevos combustibles y no mejorar los sistemas existentes basados en combustibles fósiles.