El Consejo de la OMI se ampliará con las enmiendas aprobadas

El Consejo de la OMI ha aprobado el proyecto de enmiendas al Convenio de la OMI para ampliar el tamaño del Consejo, extender el mandato de sus miembros y reconocer tres textos lingüísticos adicionales como versiones auténticas del Convenio de la OMI. Las aprobaciones se hicieron en la 33ª sesión extraordinaria del Consejo, que se celebró virtualmente el 8 de abril de 2021.

Las enmiendas se transmitirán ahora a la trigésima segunda sesión de la Asamblea de la OMI, que se celebrará del 6 al 15 de diciembre de 2021, para su examen con vistas a su adopción. Hasta que las enmiendas entren en vigor, la estructura actual permanecerá sin cambios.

Las enmiendas propuestas requerirían la aceptación de dos tercios de los miembros de la OMI, es decir, 116 Estados miembros (sobre la base de los actuales 174 Estados miembros y dos miembros asociados) para su entrada en vigor.

Ampliación del Consejo
Tras la entrada en vigor de estas propuestas de reforma del Consejo por parte de la Asamblea, el Consejo de la OMI aumentará en 12 Estados miembros, pasando de sus actuales 40 miembros a 52. Con la ampliación del Consejo de la OMI se asignarán 12 puestos a las categorías (a) y (b) y 28 puestos a la categoría (c).

Las categorías son:

  • (a) – Estados con mayor interés en la prestación de servicios de transporte marítimo internacional
  • (b) – Estados con mayor interés en el comercio marítimo internacional cada uno; y 28 escaños a la categoría
  • (c) – Estados no elegidos bajo (a) o (b) arriba, que tienen intereses especiales en el transporte o la navegación marítima y cuya elección al Consejo asegurará la representación de todas las áreas geográficas principales del mundo.

Duración del mandato de los miembros
En virtud de las enmiendas aprobadas, los miembros del Consejo permanecerán en sus funciones hasta el final de las dos siguientes sesiones ordinarias consecutivas de la Asamblea, tras lo cual podrán ser reelegidos. Dado que las Asambleas se celebran normalmente cada dos años, esto significaría que los miembros tendrían un mandato de cuatro años.

Otras lenguas auténticas
Por otra parte, en el espíritu del multilingüismo adoptado por el sistema de las Naciones Unidas, el Consejo de la OMI acordó que el árabe, el chino y el ruso, (que ya son idiomas oficiales de la Organización), deberían añadirse como textos auténticos del Convenio de la OMI, complementando los actuales textos auténticos en inglés, francés y español.

Miembros actuales del Consejo
Los actuales miembros del Consejo que han sido elegidos para el bienio 2020-2021 son:

  • Categoría (a): China, Grecia, Italia, Japón, Noruega, Panamá, República de Corea, Federación Rusa, Reino Unido, Estados Unidos.
  • Categoría (b): Alemania, Argentina, Australia, Brasil, Canadá, Emiratos Árabes Unidos, España, Francia, India y Países Bajos.
  • Categoría (c): Bahamas, Bélgica, Chile, Chipre, Dinamarca, Egipto, Indonesia, Jamaica, Kenia, Kuwait, Malasia, Malta, Marruecos, México, Perú, Filipinas, Singapur, Sudáfrica, Tailandia y Turquía.

Historia del Consejo de la OMI
El Consejo de la OMI ha experimentado varias ampliaciones desde su entrada en vigor original con 16 Estados miembros en marzo de 1958. La ampliación más reciente fue el resultado de las enmiendas de 1993 que entraron en vigor en 2002 y aumentaron el tamaño del Consejo a 40, con los grupos (a) y (b) aumentados a 10 y el grupo (c) a 20 Estados miembros.

Las ampliaciones anteriores entraron en vigor en 1984 -cuando se aumentó el tamaño del Consejo a 32, con 16 plazas para el Grupo (c); en 1978, cuando se aumentó el número de miembros del Consejo a 24 Estados miembros mediante la ampliación del Grupo (c) a 12 Estados miembros; y en 1967, cuando la OMI adoptó una enmienda al Convenio de la OMI que aumentó el tamaño del Consejo a 18.

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