El comercio de bienes y servicios de los Estados Unidos se desplomó en abril al nivel más bajo en casi una década, ya que la pandemia del Covid-19 ahogó la demanda y obstaculizó la logística.

Las exportaciones disminuyeron el mes anterior en un 20,5%, la mayor caída en datos comparables hasta 1992, a 151.300 millones de dólares. Las importaciones disminuyeron un 13,7%, también la mayor caída desde 1992, a 200.700 millones de dólares. Combinado, el valor de las exportaciones e importaciones de EE.UU. disminuyó a 352.000 millones de dólares, el más bajo desde mayo de 2010, según los datos del Departamento de Comercio publicados el jueves.

La brecha general en el comercio de bienes y servicios se expandió a 49.400 millones de dólares, igualando la mediana estimada en una encuesta de Bloomberg de economistas y la más amplia desde agosto, desde los 42.300 millones de dólares revisados en marzo.

El comercio exterior ya se estaba relajando antes de la pandemia, y ahora, enfrentada a las interrupciones en la cadena de suministro, un aumento previamente incomprensible en el desempleo de EE.UU. y una caída en la demanda, la economía más grande del mundo se ha replegado dramáticamente. Las tensiones entre los Estados Unidos y China han ido en aumento, y el Presidente Donald Trump ha culpado a la nación asiática de engañar al mundo sobre la escala y el riesgo del brote de coronavirus.

El informe mostró que las importaciones de mercancías de China se recuperaron en abril hasta los 35.200 millones de dólares desde los 24.200 millones de marzo, mientras que las exportaciones alcanzaron los 9.300 millones de dólares, dejando un déficit de 7.200 millones de dólares. El informe comercial no incluyó datos de cada país sobre bienes y servicios, y el Departamento de Comercio señaló que estas cifras estarán disponibles el 8 de junio.

Reflejando la pandemia y los bloqueos de la economía alrededor del mundo, el valor de las importaciones y exportaciones relacionadas con los viajes se desplomó a 4,4 mil millones de dólares, un mínimo histórico en los datos de 1999.

En el comercio de mercancías, la disminución de las exportaciones fue generalizada, ya que las empresas estadounidenses enviaron menos bienes de capital, vehículos de motor, bienes de consumo y suministros industriales como el petróleo. La nación también recibió menos bienes de capital y de consumo, vehículos y alimentos de productores extranjeros. Las exportaciones de alimentos corren el riesgo de disminuir después de que este mes los funcionarios del gobierno chino le dijeran a las empresas agrícolas estatales que suspendieran las compras de algunos productos agrícolas estadounidenses, incluyendo la soja.