El viernes pasado, un juez brasileño ordenó el cierre del complejo minero de Vale en Itabira, en el estado de Minas Gerais. Según las autoridades brasileñas, los trabajadores están en riesgo de contraer el coronavirus y 188 ya han dado positivo por el virus. El complejo de Itabira produjo aproximadamente 36 millones de toneladas de mineral de hierro el año pasado, lo que contribuye a un poco más del 10% de la producción anual de Vale. Sin embargo, Vale continúa reiterando su orientación de producción de 310 a 330 millones de toneladas para el 2020.

En una nota a los clientes durante el fin de semana, la consultora de Nueva York Commodore Research declaró: «Creemos que es poco probable que se cumpla incluso el límite inferior de la orientación, especialmente si el complejo minero de Itabira se ve obligado a permanecer fuera de funcionamiento durante un período prolongado de tiempo».

Las noticias llegan cuando los envíos de mineral de hierro y las tarifas de los buques de carga seca están aumentando en todo el mundo. Las tarifas saltaron un 116% la semana pasada para 7.307 dólares por día, aún muy lejos de alcanzar el punto de equilibrio.

«La Cuenca del Atlántico está mostrando signos de vida a medida que aumentan las exportaciones de mineral de hierro brasileño y las existencias de mineral de hierro chino están cerca del nivel más bajo desde 2016. Por lo tanto, esperamos que los envíos de mineral de hierro a China desde Australia y Brasil mejoren a lo largo del 2020, ya que la actividad de producción de acero china sigue siendo saludable gracias al estímulo del gobierno», afirmaron los analistas de Jefferies en un nuevo informe.

«Parece un clásico encierro de toros el mercado de los buques de carga seca. Las fábricas de acero chinas están incrementando su producción, y se está creando confianza para más obras, como se refleja en el índice de gerentes de compra del sector siderúrgico de la semana pasada, que subió por encima de 50 en mayo. Las fábricas están obteniendo beneficios saludables en la producción de acero, incluso con los altos precios del mineral de hierro de hoy en día. Los inventarios de mineral de hierro en los puertos se han reducido a niveles históricamente bajos», observaron los analistas de Lorentzen & Stemoco en una nota a los clientes.

Menos positivo fue Peter Sand, el analista de envíos de BIMCO, que publicó un informe de carga seca a granel la semana pasada, afirmando: «Es probable que el mercado de carga seca a granel se recupere gradualmente y a un ritmo lento junto con la economía mundial, pero las pérdidas de la primera mitad del año serán difíciles de recuperar, incluso con un despliegue de estímulos a gran escala».